После динозавров миром правили грибы

После динозавров миром правили грибыКатастрофа, ставшая причиной гибели динозавров 65 миллионов лет назад, привела к драматическим изменениям и среди растений. Согласно результатам последнего исследования палеонтологов Виви Ваджда из университета Лунда (Швеция) и Стивена Маклафлина из технологического университета Квинсленда (Австралия), опубликованным в журнале Nature, погруженным в темноту миром правили представители царства грибов. 

• Грибы царствовали на Земле недолго 

Известно, что 65 миллионов лет назад астероид врезался в полуостров Юкатан, оставив гигантский кратер диаметров 180 километров. В результате гигантских ценами регион Карибского моря был попросту уничтожен, но последствия этого удара были глобальными. Авторы исследования изучили изменения новозеландской растительности в этот драматический период земной истории, что позволило более детально представить подробности катастрофы. 

Перед катастрофой растительность Новой Зеландии состояла в основном из хвойных и цветковых. Большинство обитавших тогда видов попросту исчезли после катастрофы. А растительные останки представлены грибными спорами и мицелием, сохранившимися в четырехмиллиметровом слое, состоящем в основном из частиц угля. В этом слое также повышено содержание иридия - элемента, редко встречающегося в земной коре но более широко распространенного в астероидах. 

«Мы сумели восстановить историю катастрофы месяц за месяцем с очень высоким «разрешением» – говорит Виви Ваджда. По ее словам, в течение короткого периода – от нескольких месяцев до нескольких лет – грибы и другие сапрофиты, питающиеся другими организмами, были доминирующей формой жизни на Земле. Ведь поднявшаяся в результате столкновения и пожаров пыль и копоть блокировала поступление солнечного света и привела к массовой гибели фотосинтезирующих растений. 

. Вслед за «грибным» слоем следует 60-сантиметровый слой, содержащий следы восстановления земной флоры. В первые десятилетия это в основном были папоротники, а в последующие столетия произошел взрывной рост растительного разнообразия. 

Подобный слой грибов и морских водорослей известен палеонтологам – он остался от предыдущей катастрофы (она случилась 251 миллион лет назад – на границе между Пермским и Триасовым периодами). Эта катастрофа сопровождалась еще более массовой гибелью земных организмов: приблизительно 90% существовавших тогда видов попросту исчезли. Теперь исследование сосредоточится на выяснении того, означают ли схожие биологические следы массовых вымираний схожесть механизмов уничтожения.


Интересные материалы: