США: бабочки древней, чем кажутся?

Бабочки могут быть гораздо более древними существами, чем принято считать, - это показало новое исследование окаменелых образцов, идеально сохранившихся в янтаре. Древнейшие известные палеонтологам окаменелости бабочек имеют возраст 40-50 миллионов лет. Но анализ пяти уникальных образцов янтаря дает основания предполагать, что бабочки порхали еще вокруг динозавров, которые вымерли 65 миллионов лет назад. 

Куски янтаря из Доминиканской республики содержат великолепно сохранившихся бабочек, к настоящему времени вымерших. Однако сравнив этот вид (Voltinia dramba) с его ближайшим родственником, ныне живущим в Мексике, ученые из Смитсонианского института (США) выяснили, что эти два вида разделились 40-50 миллионов лет назад. Это означает, что крупнейшие семейства бабочек к тому времени уже существовали, а значит, бабочки появились раньше. Насколько раньше, ученые не знают, им самим бы очень хотелось выяснить, сосуществовали ли бабочки с динозаврами. 

Возраст проанализированных образцов янтаря оценивается в 15-25 миллионов лет. Но теории образования Карибских островов и распределение бабочек этого семейства позволили исследователям выяснить, когда разделились два вида. Их разделение вызвало движение острова Испаньола - а произошло это 40-50 миллионов лет назад.


Интересные материалы: