"Кассини" исследует загадочный спутник Сатурна

Кассини исследует загадочный спутник Сатурна

На поверхности Фебы, спутника Сатурна, обнаружена необычная слоистая структура. Она состоит в чередовании светлых и темных полос. Открытие было сделано 11 июня космическим аппаратом "Кассини" при его пролете мимо маленького спутника. Особенно хорошо слоистая структура, выраженная в чередовании светлых и темных полос, видна в кратере.
Ученые, занимающиеся обработкой данных "Кассини", полагают, что такое структурирование могло бы произойти в результате соударения с упавшими на Фебу камнями из космоса. При этом темные поверхностные слои перемешивались со льдом, лежащим под поверхностью. Изображение показывает участок поверхности, размер которого составляет примерно 80 км. Оно было получено, когда "Кассини" находился на расстоянии 13 тысяч км от Фебы. В конце июня космический аппарат "Кассини" получит команду запустить двигатели для торможения и выхода на орбиту вокруг Сатурна. Направление движения Феба по орбите вокруг Сатурна не совпадает с направлением движения других спутников. Возможно, что это небесное тело было захвачено гравитационным полем планеты и представляет собой обломок вещества, сформировавшегося на внешней границе Солнечной системы. Автоматическая межпланетная станция "Кассини" - совместный проект НАСА и Европейского космического агентства. Она выйдет на орбиту вокруг Сатурна 1 июля, а в будущем году сбросит научный зонд "Гюйгенс" на поверхность самого крупного из спутников Сатурна - Титана.
Интересные материалы:
Странные существа