Фиолетовая дымка на Титане - след туманного прошлого

Крупнейший спутник Сатурна - Титан - окруженный фиолетовой стратосферной дымкой, кажется мягко светящейся сферой на этом раскрашенном снимке, сделанном третьего июля 2004 года. Титан обладает плотной атмосферой, состоящей по преимуществу из азота с небольшим добавлением метана. В этой атмосфере могут происходить химические процессы, в результате которых образуется дымка. 

• Первый снимок стратосферы Титана Подобные снимки могут показать ряд ключевых этапов образования и эволюции этой дымки.

Считается, что процесс начинается в верхних слоях атмосферы, на высоте более 400 километров., где ультрафиолетовый свет разлагает молекулы метана и азота. Продукты реакции реагируют со сложными органическими соединениями, содержащими углерод, водород и азот, в результате чего и возникают мелкие частицы, образующие дымку. 

Этот снимок Титана в ультрафиолетовых лучах был раскрашен. Основная часть спутника была закрашена бледно-оранжевым, как она выглядит на снимках в оптической части спектра. Над оранжевым диском располагаются два четко различимых слоя дымки. Пока ученые не могут объяснить, почему эти два слоя различаются. Этот и многие другие вопросы ждут объяснения в ходе четырехлетней экспедиции «Кассини».


Интересные материалы: