Аппарат Cassini открыл две новые луны у Сатурна

 Число естественных спутников Сатурна увеличилось до 33 (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov). 

Американский зонд Cassini обнаружил две новые необычайно маленькие луны, вращающиеся вокруг Сатурна. 

Спутники обнаружил доктор Себастьен Чарноз (Sebastien Charnoz), член команды по обработке изображений, посылаемых Cassini. 

Луны с поперечником в 3 и 4 километра расположены в 194 тысячах и 211 тысячах километров от центра Сатурна. 

Временно им дали название S/2004 S1 и S/2004 S2. Это самые маленькие тела в системе планеты-гиганта, не считая камней в кольцах. 

Наименьшие луны Сатурна, известные ранее, имели диаметр 20 километров. 

Новые спутники находятся между орбитами двух других лун — Мимаса и Энцелада. 

Это вызвало удивление учёных. Ведь перед полётом корабля специалисты предсказывали открытие новых спутников, невидимых с Земли, но ожидали, что такие тела найдутся в промежутках между кольцами, поблизости от кольца F. 

Любопытно, что S/2004 S1 может быть тем самым объектом, который был обнаружен 23 года назад на одном из кадров, посланных кораблём Voyager. 

Тогда объекту дали название S/1981 S14. Точно установить — один и тот же это спутник или нет — пока не удалось.


Интересные материалы: