США: в поисках нового знания

Американское космическое агентство NASA обнародовало планы по проведению широкомасштабного сканирования космического пространства в инфракрасных лучах. Суть исследования, имеющего рабочее название "Wide-field Infrared Survey Explorer", состоит в сканировании всего земного неба в инфракрасном диапазоне в поисках близких звезд, планетных систем и ярких галактических скоплений. 

Исследование будет проводиться специально разработанным инфракрасным орбитальным телескопом, запуск которого состоится в 2008 году. Инфракрасное оборудование, установленное на телескопе, будет в 500000 раз более чувствительным по сравнению в предыдущими аналогичными инструментами. Ученые ожидают, что с помощью этого телескопа смогут найти сотни и тысячи "коричневых карликов" - холодных звезд, многие из которых могут оказаться ближе к Земле, чем известные нам обычные звезды. 

По оценкам ученых, до сих пор человечество обнаружило лишь одну треть от общего количества близлежащих звезд - излучение остальных слишком ничтожно. Новый инструмент сможет "увидеть" их. 

Другие задачи нового исследования - поиск пылегазовых облаков вокруг близлежащих звезд (эти облака являются зачатками планетарных систем) и сталкивающихся галактик. Всего в ходе исследования ученые хотят получить более миллиона новых фотографий, из которых сотни тысяч, как ожидается, будут нести новую полезную информацию.


Интересные материалы: