США: летающие ящеры превосходили по разнообразию птиц

Независимые исследования команды доктора Луиса Чиаппе (Luis Chiappe) из Музея естествознания Лос-Анджелеса (Natural History Museum of Los Angeles County) и группы доктора Цян Цзи (Qiang Ji) из университета Нанкина (Nanjing University) показали, что разнообразие летающих ящеров – птерозавров, возможно, даже превосходило разнообразие современных птиц. 

Последние находки в Аргентине и Китае заставляют предположить, что число видов птерозавров было очень велико. 

Так, в Аргентине Чиаппе и его коллеги нашли целое гнездовье птерозавров, подобное огромным современным птичьим колониям, где были обнаружены разнообразные окаменелости: от яиц с разным сроком жизни, до только что вылупившихся птенцов и взрослых особей. 

Находка датируется возрастом 100 миллионов лет. 

Расположение колонии в труднодоступном месте предполагает охрану птенцов и существование родительской заботы. 

Интересно, что по внешности и образу жизни, питанию, эти птерозавры напоминали фламинго. 

А вот находка в Китае (возраст 121 миллион лет) говорит о потенциальном разнообразии летающх ящеров. 

Найденное яйцо птерозавра имело мягкую кожистую оболочку (как у нынешних черепах и крокодилов), а это слишком кардинальное отличие от прочих птерозавров, говорящее о наличии отдельной большой группы этих животных. 

Если учесть, что птерозавры господствовали в воздухе в течение 160 миллионов лет (намного больше, чем существуют птицы), можно представить каково было их разнообразие.


Интересные материалы: