Открытие энтомологов: термиты слушают свою пищу

Австралийские исследователи из научной организации CSIRO и университета Нового Южного 

Уэльса (UNSW) обнаружили, что термиты (Cryptotermes domesticus) перед тем, как начать есть древесину, определяют насколько это для них безопасно — насекомые сначала "прослушивают" свою добычу. 

Чтобы узнать это, учёные записали почти все звуки, которые термиты-рабочие издают, когда передвигаются и грызут большие или маленькие блоки древесины. 

Следует отметить, что муравьи не слышат в привычном понимании — они обнаруживают звуки, ощущая вибрации через свои ноги и усики. 

Воспользовавшись этим, исследователи стали проигрывать различные записи через блоки древесины одного и того же дерева, наблюдая, как "прослушивание" отразится на поведении насекомых. 

Выяснилось, что в незнакомой среде термиты обычно выбирают блоки меньшего размера, избегая древесины со "звучными" признаками присутствия других термитов. 

"Вообще-то, термиты предпочитают большие куски, но Cryptotermes domesticus — маленькие застенчивые существа, и я думаю, что над ними измываются разновидности немного большего размера, — рассказал один из авторов исследования доктор Теодор Эванс (Theodore Evans). — Когда термиты не уверены в своей безопасности, они выберут меньшие куски, потому что знают — там они одни". 

Энтомологи полагают, что такого рода "прослушивание" и связанная с ним способность довольствоваться малым позволили Cryptotermes domesticus распространиться по всему миру.


Интересные материалы: