Динозавры были обречены задолго до того, как их уничтожил астероид (7 фото)

динозавры

Воздействие астероида было сигналом к похоронному звону для динозавров, однако, согласно новому исследованию, опубликованному в трудах Национальной академии наук, они уже двигались по спирали эволюционного упадка задолго до того, как 66 миллионов лет назад начался их личный апокалипсис.

Кто виноват в трагедии?

Исследователи из университетов Рединга и Бристоля использовали передовые статистические модели, чтобы доказать, что многие виды динозавров уже были на грани вымирания за 50 млн лет до того, как на Землю упал астероид. Это говорит о том, что воздействие астероида – далеко не единственная причина их гибели. Его падение больше похоже на последнюю каплю для главных существ, которые правили миром более 150 миллионов лет.

динозавры

В то время эпическое разделение континентов – Лавразии и Гондваны – привело к тому, что отдельные популяции динозавров оказались изолированными друг от друга. Кроме того, менялся уровень моря, а длительный вулканизм привел к тому, что начал изменяться климат. Тем не менее ни один из этих факторов не может адекватно объяснить снижение численности динозавров. Поэтому можно предположить, что в этом виноват еще один фактор – возможное появление млекопитающих.

астероид

Как млекопитающие могли уничтожить динозавров?

Некоторые исследования отодвигают появление млекопитающих назад во времени, сказал соавтор исследования Крис Вендитти, – преподаватель эволюционной биологии в университете Рединга. Вполне возможно, что именно ранние млекопитающие стали причиной возникновения хаоса в жизни динозавров, так как они могли уничтожать их кладки, посягая на территории и тем самым ограничивая их способность процветать.

динозавры

На что повлияла потеря биоразнообразия?

С тех пор как в конце 1970 годов в Мексиканском заливе был обнаружен астероид размерами 180 км в ширину и 20 км в глубину, начались дебаты в рамках палеонтологического сообщества: в гибели динозавров повинен только этот пришелец из космоса или же были другие причины? Новое исследование, безусловно, свидетельствует о том, что в то время налицо были уже и другие факторы.

вымирание

Предыдущие исследования предполагали, что глобальные экосистемы во время Мелового периода были ослаблены крупной потерей биоразнообразия травоядных. Из-за нехватки добычи плотоядные хищники стали вымирать еще до того, как астероид нанес последний удар. Таким образом, исследования показывали, что если бы не падение астероида несколько миллионов лет назад, динозавры, вполне возможно, смогли бы выжить. В этом смысле появление астероида было примером колоссального невезения.

астероид

Несмотря на то, что авторы нового исследования в целом соглашаются, что вымирание динозавров стало следствием череды несчастий, они не согласны, что в популяциях некоторых травоядных также наблюдалось снижение численности. К примеру, рогатые цератопсиды были примечательной травоядной группой, уничтожение которой приходится как раз на время падения астероида.

Они отличались адаптированной челюстью, которая позволяла эффективно обрабатывать пищу, а это давало свои преимущества.

вымирание

Вымирание динозавров

Вымирание конца Мелового периода, хоть и не самое худшее, которое пережила Земля, было ужасно по любым меркам. Вулканизм континентального масштаба вместе с катастрофическим астероидом закрыли небо на несколько лет.

Эта так называемая астероидная зима превратила Землю в холодный мир, где мог происходить лишь ограниченный фотосинтез. В результате стали разрушаться пищевые цепи. Согласно подсчетам ученых, погибло около 75% всего живого на Земле. Если говорить о морской флоре и фауне, то выжить смогло лишь 5% обитателей глубин.


Интересные материалы: