NASA готовится пережить семь кошмарных минут

EPA/NASA/JPL-Caltech/ИТАР-ТАСС

Совсем немного осталось до того момента, когда американский марсоход Curiosity совершит посадку на Красной планете после восьмимесячного космического путешествия, сообщает NASA. Сигнал о посадке достигнет Земли сегодня в 09:31 мск, а сам космический аппарат коснется поверхности Марса на 7 минут раньше.

Curiosity на скорости более 2 тысяч км/ч попытается спланировать в очень разреженной атмосфере, затем выбросит парашюты, а перед самой поверхностью включит обратные турбины.

«Мы или выиграем, или нет», — цитирует The Washington Post Дуга МакКаистона, руководителя программы исследования Марса в штаб-квартире NASA. Главный инженер посадки Чарльз Элачи назвал ее «безумием» (в хорошем смысле слова).

Ранее сообщалось, что Curiosity должен опуститься на поверхность Марса в районе кратера Уолтера Гейла. Цель аппарата — поиск следов жизни на планете и изучение ее геологической истории. Также с его помощью ученые собираются определить, существовала ли на Марсе плотная атмосфера с высоким содержанием воды.

Если посадка Curiosity пройдет благополучно, робот будет работать на поверхности Красной планеты на протяжении как минимум одного марсианского года (около двух земных лет). Впрочем, запас прочности позволит ему продолжать свою деятельность в течение не менее десяти лет.

Миссия Curiosity началась 26 ноября 2011 года. Самым опасным моментом для аппарата будет именно посадка. Как отметили в NASA, Марс завоевал репутацию «Бермудского треугольника» Солнечной системы из-за огромного количества космических аппаратов, не долетевших до него или разбившихся на поверхности.


Интересные материалы: