Конец Света уже был?

Цепочка эволюции могла прерваться задолго до исчезновения динозавров. Столкновения Земли с крупными космическими объектами происходили за время существования планеты уже не один раз. Первая из известных катастроф такого рода произошла на территории Канады два миллиарда лет назад.

В журнале Science опубликован доклад американских исследователей, которым удалось обнаружить следы космического объекта в горных породах, сформировавшихся 250 миллионов лет назад, сообщает Би-би-си.

В этих слоях земной коры особенно высока концентрация фуллеренов - сложных молекул с включениями изотопов гелия и аргона. 

Анализ этих изотопов показал, что они, скорее всего, возникли в результате взрыва звезды, который произошел задолго до рождения Солнца. И, хотя возможны и другие варианты происхождения этих изотопов, ясно, что на Земле они появиться не могли. 

Уверенности ученым добавляет и то, что в слоях породы, которые младше и старше 251 миллиона лет, фуллеренов практически нет. 

Эффект от столкновения Земли с неизвестным пока космическим телом ощущался на всей территории планеты. Тогда, как известно, континент был всего один - Пангея. И катастрофа таких масштабов на одном его краю почти наверняка отозвалась и на противоположном. 

"При этом столкновении выделилось в миллион больше раз энергии, чем во время самого сильного землетрясения за последние сто лет", - сказал журналистам профессор Нью-йоркского университета Роберт Пореда. 

Куда именно попал астероид или комета, пока неясно. Зато известен его примерный диаметр - от 6 до 12 километров. Почти таким же было космическое тело, столкновение которого с Землей послужило на 210 миллионов лет позже причиной гибели динозавров. 

Впрочем, ученые предостерегают от того, чтобы считать космическую катастрофу единственной причиной исчезновения трилобитов, аммонитов и других видов животных, населявших планету в то время. 

Гибель 90% морской и 70% наземной фауны 250 миллионов лет назад была, считают они, вызвана целым рядом причин, в том числе и резким повышением вулканической активности. 

"Чтобы уничтожить девять из десяти живых существ на всей планете, - говорит доктор Луан Беккер, - надо вести атаку сразу по нескольким фронтам. А эффект той глобальной катастрофы был далеко не только отрицательным. Заработал принцип выживания сильнейших, а значит, эволюция земной фауны и флоры пошло значительно быстрее", - считает она. 

Профессора Беккер и Пореда утверждают, что столкновения Земли с крупными космическими объектами происходили за время существования планеты уже не один раз. Первая из известных катастроф такого рода произошла на территории Канады два миллиарда лет назад. 

И гарантии того, что в Землю когда-нибудь не врежется еще один астероид, ученые, конечно, дать не могут.


Интересные материалы: