Существует ли жизнь на других планетах

С течением времени идеи о многообразии миров стали подкрепляться теоретической базой. Астроном Фрэнсис Дрейк предложил знаменитую формулу, по которой можно подсчитать количество цивилизаций, обладающих высоким уровнем технологического развития.

Дрейк определяет число таких цивилизаций в обозримой Вселенной десятью тысячами. Однако существуют иные предположения. Например, астроном Карл Саган считал, что только в нашей галактике насчитывается миллион высокоразвитых цивилизаций (!). По теории Джона Оро, одного из первых исследователей комет, Млечный Путь заключает в себе не более сотни "разумных" планет. А скептики утверждают, что Земля, с ее многообразными формами жизни, вообще не имеет аналогов в мире Космоса.

Однако теперь науке известно, что жизнь может существовать даже без солнечного света и фотосинтеза. В начале 90-х годов исследователи обнаружили в базальтовой плите, скрытой глубоко под землей в штате Вашингтон, огромное количество микроорганизмов, полностью изолированных от внешнего мира. Жизнь обнаружена в самых невероятных условиях, так что ее существование, скажем, на Марсе, уже не кажется невозможным.

Наверное, нет в истории поисков внеземных цивилизаций более острой темы, чем проблема жизни на Марсе. История пристального изучения Красной планеты началась в 1877 году. Именно тогда итальянский астроном Джованни Скиапарелли обнаружил, что поверхность планеты исчерчена линиями, которые он принял за каналы. Идея итальянца была подхвачена американским астрономом Персивалем Ловеллом. В последние годы XIX века он объявил, что открытые им каналы являются делом рук разумной марсианской цивилизации, которая превосходит нас в развитии. По его мнению, постройка охватывающей всю планету системы инженерных сооружений свидетельствует о недостижимом для нас уровне техники, гармонизировать обстановку на планете - доказательством высокого нравственного облика марсиан. Герберт Уэллс несколько переиначил эту идею, изобразив марсиан в романе "Война миров", вышедшем в 1898 году, кровожадными монстрами, стремящимися завоевать Землю.

Однако появление более мощных телескопов закрыло проблему каналов - они оказались лишь плодом воображения. Вплоть до 1960 года надежды обнаружить жизнь на Марсе связывались с другим явлением - сезонным потемнением поверхности планеты. Существовала теория, что это признаки растительности. Марсианские леса и степи отошли в мир мифов в 1965 году, когда космический зонд "Маринер- 4" сделал 22 фотографии поверхности Красной планеты. Марс оказался пустыней с кратерами, напоминавшей Луну.

Когда в 1976 году корабли "Викинг- 1 " и "Викинг-2" достигли марсианской поверхности, они не обнаружили на Красной планете никаких признаков жизни или следов органических молекул. Правда, результаты экспедиции нельзя считать окончательными. "Можно посадить "Викинги" на Землю и попасть в такое место, где тоже не найдется жизни", - говорит астроном Джек Фармер. Все дело, считает он, в том, чтобы определить участки марсианской поверхности, где с наибольшей степенью вероятности могли сохраниться следы жизни. Одним из таких мест может оказаться кратер Гусева, который когда-то был наполнен водой.

И тем не менее отсутствие на Марсе видимых признаков жизни предопределило упадок экзобиологии (науки об инопланетных формах жизни), который продлился два десятилетия.
Ситуация изменилась в 90-е годы. Биологи стали находить живые организмы в таких экзотических уголках Земли и в таких суровых условиях, что это придало новый импульс поискам жизни на планетах Солнечной системы.

Любопытно, что во времена, когда на Земле зарождалась жизнь, Марс выглядел гораздо более гостеприимно. Около 3,8 млрд лет назад марсианский климат был более теплым и влажным. Красная планета была схожа с Землей - она располагала запасами воды и атмосферой. Свидетельства того, что на Марсе когда-то имелась вода, дошли и до наших дней. Ученые полагают, что каньон Нанеди Валлис, раскинувшийся на ширину почти трех километров, когда-то был полноводной рекой. Он извивается подобно руслу реки и имеет ответвление в виде узкого канала, через который когда-то текла вода.

С течением времени Марс лишился поверхностных запасов воды и атмосферы. По мере того как Солнце становилось все горячее, зона, пригодная для обитания в нашей Солнечной системе, смещалась все дальше от центрального светила. Марс по-прежнему находится в пределах этой зоны, однако его атмосфера плотностью, составляющей лишь один процент от земной, не может удерживать достаточно тепла, чтобы вода оставалась в жидком состоянии.

Однако, если миллиарды лет назад на Марсе текли реки, а может быть, и бушевал океан, там вполне могла существовать жизнь. Можно даже предположить, что жизнь зародилась на Марсе, а затем была перенесена на Землю с помощью метеоритов.

В 1996 году группа ученых из НАСА объявила, что в знаменитом марсианском метеорите, найденном в Антарктике и известном под номером ALH84001, были обнаружены следы, похожие на ископаемые остатки микроорганизмов. Об этом открытии официально сообщили на пресс-конференции, состоявшейся в Вашингтоне 7 августа 1996 года.

Исследователи подготовили эффектную презентацию, на которой показали графики и сенсационные фотографии окаменелостей, одна из которых по форме напоминала червя. Однако сразу же подняли голос скептики. Они ссылались на то, что все факты, представленные учеными в доказательство органического
дения окаменелостей, могут свидетельствовать и об их неорганической природе. В дополнение ко всему внутри метеорита были обнаружены частицы, попавшие уже на Земле.

Эверетт Гибсон, член группы исследователей НАСА, считает, что доводы скептиков - типичный пример неприятия научным сообществом революционной идеи. "Наука, - говорит он, - не может принять радикальную идею моментально. Было время, когда ученые не верили, что метеориты могут падать с неба. Было время, когда теорию о тектоническом движении земных плит считали весьма странной".

Еще одним небесным телом, с которым связывают надежды на обнаружение следов жизни, является спутник Юпитера Европа. Фотографии, сделанные НАСА, показывают, что поверхность Европы напоминает замерзшую гладь земного моря! Она испещрена бороздами и трещинами. Наряду с другими тремя галилеевскими спутниками Юпитера, Европа связана с этой планетой силами гравитации. Ученые предполагают, что гравитационное воздействие Юпитера может создавать достаточное количество тепла, чтобы вода под ледяной шапкой спутника не замерзала. Если помимо этого на Европе существует вулканическая активность, шансы обнаружить на ней признаки жизни возрастают.

Оптимизм экзобиологов, стремящихся найти жизнь на других планетах, подкрепляется общеизвестным фактом, что живые организмы состоят в основном из водорода, азота, углерода и кислорода, а эти четыре химически активных элемента наиболее распространены во Вселенной. Однако само происхождение жизни, даже на Земле, остается великой загадкой. Как может набор химических элементов превратиться в живую сущность без вмешательства извне? "Нет такого принципа, который гласил бы, что материя должна оживать. Человечество пока еще не открыло Жизненного Принципа", - говорит физик и писатель Пол Дэвис.

Предположим, жизнь все-таки возникла в нескольких уголках Вселенной. Следующим вопросом будет - насколько вероятна ее эволюция до разумного уровня? Некоторые ученые полагают, что развитие разума запрограммировано даже в простейших организмах, способных осязать окружающую среду и искать пищу. Таким образом, утверждают они, если мы отыщем инопланетную сущность, разыскивающую пропитание, в какой-то момент из нее может развиться разумное существо.

Интересно также, до какой степени может быть сходен облик живых существ из разных миров. Насколько велика вероятность встретить инопланетянина, имеющего глаза, крылья или хвост? Хотя реальность может смешать все карты: физические и химические свойства универсальны, и логично предположить, что любая разумная жизнь должна повторять основные черты земной. Например, у инопланетян должна быть голова, на которой (рядом с мозгом) располагаются органы зрения, осязания и обоняния, чтобы воспринимать свет, звук и запахи. Для поддержания и защиты внутренних органов инопланетным существам понадобится скелет, а чтобы передвигаться - конечности. Естественно, все это лишь предположения. Природа может оказаться гораздо изобретательнее, чем мы.

Научное сообщество продолжает искать подтверждение идее, что мы не одиноки во Вселенной. В ближайшее время НАСА планирует построить телескоп - "Обнаружитель планет земного типа", который будет осуществлять поиск планет, схожих с Землей, и исследовать их на предмет обнаружения признаков жизни. В 2008 году ожидается доставка с Красной планеты образцов марсианской породы, которыебудутотправлены на исследование в различные лаборатории. На ближайшие годы намечены полеты космических зондов в район спутника Юпитера Европы.

Наряду с поиском примитивных инопланетных организмов ученые ищут возможности выйти на связь с высокоразвитыми разумными цивилизациями. В космос излучаются радиосигналы, которые, двигаясь со скоростью света, уже достигли 1500 звезд в радиусе пятидесяти световых лет. Всемирно известный проект SETI ("Поиск инопланетного разума") отслеживает сигналы, поступающие из космоса, в надежде уловить искусственное послание. Сорок лет экспериментов пока не принесли долгожданного результата, однако оптимисты уверены, что получение сигнала от наших далеких братьев по разуму - лишь дело времени.

В самое последнее время возобладала идея о возможном существовании разумной жизни в удаленных звездных системах, причем значительно опережающей по своему развитию земную цивилизацию. Неисключено, что такой большой разрыв в уровне миропонимания и познания законов природы и служит причиной "радиомолчания" наших далеких "братьев по разуму".

Конечно, непосредственно наблюдать деятельность внеземных цивилизаций из-за их огромной удаленности невозможно. Однако последствия такой деятельности вероятно могут быть замечены земными астрономическими приборами. По крайней мере, литовский астроном В. Страйжис придерживается именно такой точки зрения.

Он обратил внимание на некоторые звезды, называемые "голубыми страглерами", которые встречаются в разнотипных звездных сообществах (отсюда их название "страглеры", что значит "странники"). Эти звезды в отличие от "нормальных" звезд не расходуют своего вещества на излучение, словно ктото непрерывно пополняет их "горючее" для сохранения приемлемых температурных условий на близлежащих планетах.

Такая операция была бы вполне по силам соседствующей с этой звездой сверхцивилизации. В некоторых обычных звездах присутствуют химические элементы в концентрациях, в тысячи раз превышающих их содержание в обычных звездах. Причем они располагаются "пятнами", напоминающими свалки отходов промышленного производства. И, наконец, особое внимание исследователей привлекают звезды с ощутимым количеством радиоактивных элементов с полураспадом в сотни тысяч лет. Как они туда попали, если возраст звезд насчитывает миллиарды лет? Вполне возможно, что это -продукты деятельности ядерной индустрии.

Прогресс в создании новых средств астрономических исследований на нашей планете, включая сооружение космических обсерваторий, внушает надежду на обнаружение рано или поздно явных свидетельств существования иного разума во Вселенной.

Источник: ufolog.ru


Интересные материалы: