Систему аварийного спасения корабля Dragon испытают летом 2014 года

Эта система необходима для безопасности экипажа в случае аварийной ситуации на ракете-носителе и отделяется при штатном полете после достижения безопасной высоты.

Проверка системы аварийного спасения (САС) космического корабля Dragon американской компании SpaceX, необходимая для его» превращения» из грузового в пилотируемый, пройдет весной и летом 2014 года как на стартовой площадке, так и во время полета, говорится в сообщении НАСА.

Эта система необходима для безопасности экипажа в случае аварийной ситуации на ракете-носителе и отделяется при штатном полете после достижения безопасной высоты. «Очень важно иметь систему аварийного спасения, в которой были бы уверены и НАСА, и SpaceX. Когда вы помещаете людей на борт (космического корабля), безопасность и надежность имеют первостепенное значение», — говорит Фил Макалистер (Phil McAlister), руководитель департамента НАСА по коммерческим космическим полетам, слова которого цитируются в сообщении.

SpaceX с помощью экспертов НАСА вносит необходимые изменения в устройство космического корабля Dragon, разработанного изначально для доставки груза на Международную космическую станцию (МКС). Пока это единственный космический «грузовик», который способен возвращать груз обратно на Землю: он уже совершил три полета к МКС, а всего контракт между SpaceX и НАСА предусматривает 12 коммерческих рейсов. Но уже сейчас его планируют из грузового корабля «переквалифицировать» в пилотируемый с экипажем максимум в семь человек.

Так, весной состоится проверка системы аварийного спасения на стартовой площадке, летом — в полете. Как говорится в сообщении НАСА, во время испытаний будет запущена стандартная ракета-носитель «Falcon 9», которая прервет свою работу примерно на 73 минуте полета, когда корабль будет проходить фазу максимальных перегрузок — в этот момент активируется САС. Воздействие давления и ускорения на корабль измерят около 270 датчиков, а манекены, похожие на те, которые используются в краш-тестах, покажут, какие нагрузки будет испытывать экипаж. Приводнится Dragon в Атлантическом океане, где заранее будут размещены корабли для «спасательной операции».