За долгую историю освоения космоса происходила масса странных открытий и экспериментов. Одним из таких противоречивых космических опытов был проект «Знамя-2». Он был назначен на 4 февраля 1993 года, прошел в строго назначенный срок, но из-за ошибки потерпел неудачу, хотя смог открыть новые горизонты для научных деятелей, которые вскоре были позабыты.

6 минут планету освещала первая искусственная Луна

Во время проведения эксперимента космонавты, трудившиеся на станции «Мир», переместились в грузовой корабль «Прогресс М-15». Работники орбитальной отрасли растянули прямо на корпусе грузового модуля парус из специального волокна. Солнечный парус улавливал и отражал от себя свет от нашего светила, был направлен на Землю, где те, кто следил за происходящим, уловили первое в мире искусственное освещение Земли.

Инженеры, затеявшие данный эксперимент, хотели проверить, сможет ли отражающая способность пленочного материала быть полезной в условиях космоса для целой планеты. Также они хотели поэкспериментировать, как будут вести себя паруса в открытом пространстве, смогут ли они быть стабильны в работе, и как управлять подобной конструкцией.

6 минут под искусственным Солнцем — когда Землю освещало огромное космическое зеркало (+видео)
Парус проекта «Знамя-2»

По итогам проведенной операции «Знамя-2» оказалось, что свет от паруса, величиной 25х25 метров, передает на Землю светлое пятно диаметром 5 км. Его было видно в течение 6 минут, а скорость, с которой двигался отраженный свет, была равна 8 км/с. Свет от «Знамени-2» увидели жители некоторых европейских городов, а космонавты видели, как луч прогуливается по поверхности Земли. Немецкие специалисты знали о старте и осуществлении программы и следили за движением пятна. Когда световое пятно попало на земли Германии, была измерена яркость. Она оказалась равна яркости полной Луны. Причем свет был виден с Земли уже после отделения паруса от корабля. Последние отблески искусственного Солнца наблюдались над Канадой.

Последующие попытки создания второго Солнца

После первого довольно успешного эксперимента попытки осветить планету искусственным светом продолжились. Вскоре парус развевался над кораблем «Знамя-2,5», но его раскрытие закончилось неудачей. Тканевое зеркало во время растягивания зацепилось за антенну космического грузовика «Прогресс М-40». На этом эксперимент закончился. И больше подобных космических «одиссей» никто не совершал. Первое время общественность интересовалась результатами миссий, пыталась разузнать, когда ученые запустят космическое зеркало на орбиту вновь.

6 минут под искусственным Солнцем — когда Землю освещало огромное космическое зеркало (+видео)
Прогрессивные технологии будущего, которые на время заморозили ради других миссий

Но дальнейшим изучением вопросов искусственного освещения занимались лишь теоретики Советского Союза и их коллеги из Германии. Они нашли массу плюсов, сфер применения подобного освещения, в том числе освещение северных городов во время длинной полярной ночи.

Так как у небесного зеркала можно было контролировать уровень поворота и наклона, луч света можно было бы направлять в места ЧС, на стройки, в места проведения военных учений. Но от теории уже никто никогда не переходил к практике, люди бросили все ресурсы на подготовку спутников и космических кораблей.