Полет Гагарина на корабле «Восток-1» проходил по специально выверенной траектории. Часто говорят, что полет проходил «поперек» Земли по параллели, но на самом деле Гагарин летел больше в меридиональном направлении. Почему? Да потому что так меньше была вероятность, что корабль сядет у американцев, а ведь ПМ, который Юре положили в первый полет в космос, мог понадобиться именно в таком случае…

Зачем Гагарину в космический корабль положили пистолет
Кресло-капсула, в которой полулежа покорял космос Гагарин

В СССР никак не могли допустить, чтобы в случае нештатной ситуации корабль Гагарина приземлился не на территории Союза. Все четвероногие друзья человека, которые летали в космос до этого, тоже должны были приземлиться на территории СССР дабы не быть захваченными капиталистами.

Если на Земле понимали, что с кораблем что-то не так, то запускали механизм самоуничтожения. Да, вместе с собачкой — печально, но это исторический факт. В случае с первым человеком в космосе долго думали, ставить на корабль систему самоуничтожения или нет, но в итоге решили обойтись без нее.

Зачем Гагарину в космический корабль положили пистолет
Схема полета Гагарина хорошо видна на этом стенде – полоска, опоясывающая весь земной шар

Тогда, наверное, пистолет положили вместо системы самоуничтожения на случай приземления на территории безродных космополитов?

Прямо как в шпионских фильмах! Но нет, такой команды Гагарину не давалось – по крайней мере об этом до сих пор ничего не известно. Да и 80% маршрута полета проходили над водой, так что даже в случае аварии Гагарин не рисковал оказаться в американском плену. Максимум Восток-1 мог упасть в Турции или в Африке, но с ними советское правительство явно нашло бы способ договориться.

Зачем Гагарину в космический корабль положили пистолет
Двигатель второй ступени. Немаленькая штуковина

Так что пистолет Гагарину в первый полет положили не для самоустранения, как считают многие, а исключительно для самообороны.

Когда Юра приземлился в Саратовской области под Энгельсом, его сразу же окружили местные колхозники с допросами: «Кто такой, откуда взялся?» Люди долго не могли понять, почему по радио только что передавали, что Гагарин летит над Африкой, а сейчас уже сидит у них на поле с раскрытым парашютом. И ладно еще это были русские люди, худо-бедно объяснились и стали лучшими друзьями: а если бы где-нибудь в Африке приземлился?