Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Возможно, вы заметили, что в последние несколько лет все больше и больше людей отказываются от мяса. На вечеринках и семейных барбекю, в социальных сетях или в новостях вегетарианство (и его более суровый кузен веганство) становится все более популярным.

Почему вегетарианство становится популярным?

Хотя вегетарианская котлета и салат из овощей не способны полностью заменить баранину, курицу или говядину, количество людей, называющих себя вегетарианцами, неуклонно растет.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Согласно статистическим данным, собранным, к примеру, в Австралии, почти 2,1 миллиона взрослых теперь говорят, что их рацион полностью или в большей части является вегетарианским. В нашей стране таких людей тоже немало. Наверное, у каждого есть хотя бы один друг или знакомый, который решил отказаться от мяса. Но если спросить этих знакомых, почему они решили стать вегетарианцами, вы, вероятно, получите много разных ответов. Самыми популярными причинами являются забота о животных и об окружающей среде, этические проблемы, религиозные верования и, конечно же, попытка улучшить свое здоровье.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Вегетарианство и продолжительность жизни

Именно этот последний фактор мы и попытаемся изучить. Существует несколько исследований о влиянии вегетарианства на здоровье, но их результаты неоднозначны. Исследование 2013 года, к примеру, в ходе которого было обследовано более 95 тысяч мужчин и женщин в Соединенных Штатах с 2002 по 2009 годы, обнаружило, что у вегетарианцев на 12 % снижается риск смерти от всех причин, по сравнению с мясоедами.

Учитывая спорный характер дискуссий о вегетарианстве и мясоедении, эти данные вызвали много спекуляций, и люди, увлекающиеся вегетарианством, приветствовали это исследование.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Австралийское исследование

Австралийские ученые решили проверить эти результаты, чтобы увидеть, способно ли вегетарианство снизить риск ранней смерти среди населения этой страны. Именно Австралия является местом проведения крупнейшего в южном полушарии продолжающегося исследования о здоровом старении, которое было организовано Институтом Сакса. Это позволило исследователям получить информацию о здоровье более 260 тысяч мужчин и женщин в возрасте от 45 лет и старше в Новом Южном Уэльсе.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Они сосредоточили свое внимание на 267 180 мужчинах и женщинах, которые в среднем были старше на шесть лет. В течение периода наблюдения умерло 16 836 участников. Когда ученые сравнили риск ранней смерти для вегетарианцев и мясоедов, контролируя при этом целый ряд других факторов, они не нашли какой-либо статистической разницы.

Проще говоря, данные свидетельствуют о том, что вегетарианцы не имеют более низкого риска ранней смерти по сравнению с мясоедами.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Аналогичные результаты британских исследователей

Такое отсутствие «преимуществ для выживания» среди вегетарианцев не стало полной неожиданностью для исследователей. Свои результаты они изложили в статье, опубликованной в журнале «Профилактическая медицина». Исследование 2015 года, проведенное в Соединенном Королевстве, пришло к выводу, что вегетарианцы имели подобный риск смерти от всех причин, которые характерны для мясоедов. Но это противоречит результатам исследования, базирующегося в США.

Означает ли это, что вегетарианцы должны отложить в сторону спаржу, разжечь барбекю и начать готовить стейки и чизбургеры? Не обязательно.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

«Усложняющие» факторы

В эпидемиологических исследованиях существует стандартная практика проведения статистического контроля различных факторов, которые ученые называют «усложняющими», так как они могут спутать ассоциацию. Ученым приходится контролировать целый ряд факторов, чтобы получить истинные данные относительно того, может ли само по себе вегетарианство снизить риск преждевременной смерти.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Важно иметь в виду, что в большинстве исследований вегетарианцы являются заботящимися о своем здоровье людьми, которые в целом ведут более здоровый образ жизни, чем остальные. Например, среди участников исследования в Институте Сакса вегетарианцы реже, чем мясоеды, сообщали о курении, чрезмерном употреблении алкоголя, недостаточной физической активности и избыточном весе или ожирении. Кроме того, они намного реже в начале исследования сообщали о болезнях сердца или нарушении обмена веществ, а также раке.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

В большинстве предыдущих исследований вегетарианцы имели более низкий риск ранней смерти от всех причин в нерегулируемом анализе. Тем не менее после учета других факторов образа жизни, таких как те, что были перечислены выше, снижение риска зачастую значительно уменьшалось (или даже полностью исчезало).

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Здоровый образ жизни

Это наводит на мысль о других причинах улучшения здоровья среди вегетарианцев, помимо воздержания от мяса. Проще говоря, это связано с более здоровым образом жизни, который обычно приходит вместе с вегетарианством, к примеру, отказ от курения, поддержание здорового веса, регулярные физические тренировки. Именно этим можно объяснить, почему вегетарианцы, как правило, имеют лучшие показатели здоровья, чем мясоеды.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

В отдельном исследовании, которое проводили ученые с использованием данных людей старше 45 лет, было обнаружено, что если они ели много фруктов и овощей (особенно те, которые употребляли семь разных видов или больше в день), имели более низкий риск смерти, даже если другие факторы были учтены.

И хотя не существует убедительных доказательств того, что вегетарианская диета способствует долголетию, исследования неизменно показывают другие преимущества для здоровья. Например, вегетарианство последовательно ассоциируется со снижением риска высокого кровяного давления, диабета второго типа и ожирения.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Мета-анализ (статистический анализ, который сочетает в себе данные из нескольких исследований) 2012 года показал, что вегетарианцы на 29 % снижают для себя риск преждевременной смерти от сердечно-сосудистых заболеваний, и на 18 % риск развития рака.

Важно иметь в виду, что Международное агентство по изучению рака, а также Всемирная организация здравоохранения уже классифицировали обработанное мясо как канцерогенное. Кроме того, красное мясо также может быть канцерогенным для человека.

Неужели вегетарианцы живут дольше? Возможно, но не из-за своих предпочтений в еде (13 фото)

Так что же все это значит?

Хотя ученые еще не могут сказать наверняка, поможет ли вам вегетарианство прожить дольше, они с уверенностью говорят, что хорошо спланированная, сбалансированная диета с достаточным количеством фруктов и овощей является полезной.

Также известно, что достаточная физическая активность, сокращение потребления алкоголя и отказ от табака являются ключевыми факторами долголетия. И появляется все больше доказательств, что у вегетарианцев больше шансов получить эти здоровые привычки.