Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

В современном мире больше пожилых людей (65 лет и старше), чем когда-либо прежде. Это явление давно получило название «старение общества», и отмечалось оно еще в прошлом столетии. Но, несмотря на большое количество пожилых людей, многое из того, что мы знаем о старении, в целом не соответствует действительности.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Если верить популярным мифам о старении, пожилые люди становятся менее способными, менее умными и менее физически и сексуально активными. Но многие из этих «фактов» не выдерживают критики. Давайте рассмотрим общие мифы и заблуждения.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Снижение сексуального желания и активности

Это неправда. Гормональные уровни действительно меняются с возрастом, но это вовсе не обязательно приводит к снижению либидо. Более того, либидо многих женщин после менопаузы часто увеличивается.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Либидо пожилых людей может снижаться из-за хронических заболеваний (к примеру, диабета и проблем с сердцем), побочных эффектов лекарств (например, гипотензивных препаратов), проблем в браке и из-за скуки. Таким образом, сексуальное желание в старости часто снижается из-за событий и обстоятельств, а не по причине физических изменений, которые происходят с возрастом.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Однако наличие сексуального партнера является самым важным фактором, позволяющим определить, как часто пожилой человек занимается сексом. Поскольку многие женщины предпочитают мужчин, которые хотя бы на несколько лет старше их, а представители сильного пола, как правило, умирают раньше, снижение сексуальной активности пожилых женщин во многом обусловлено вдовством. Опять же, снижение сексуальной активности и желания происходит не из-за старения, а в результате событий и обстоятельств, которыми обычно оно сопровождается.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Функции мозга снижаются из-за возраста

Это утверждение также не соответствует истине. У молодежи и пожилых людей нейроны будут работать по-разному, и последние могут сталкиваться с трудностями мышления и запоминания, но это также зависит от социальных обстоятельств.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Умственные способности пожилых людей тесно связаны с тем, поддерживают ли они социальные отношения и занимаются ли физической и интеллектуальной деятельностью. Хотя пожилому человеку часто сложно изменить социальные условия, но он, вероятно, сможет компенсировать это физической и умственной деятельностью.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Умственные способности молодежи и людей среднего возраста часто рассматриваются как золотой стандарт, однако это отношение предвзято. По мере того как человек становится старше, его процесс мышления может проходить с разной скоростью (так как ему приходится больше запоминать), но это не значит, что он теряет свою остроту, глубину, творчество и продуктивность. К примеру, Питер Роже изобрел тезаурус в 76 лет, а Микеланджело составлял проекты для базилики святой Марии, ангелов и мучеников в 88 лет.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Пожилой человек становится более консервативным

Это утверждение также ложное. Представьте себе группу людей: одному из них 10 лет, второму – 20, третьему – 30, и так далее до 100. Самый старый из них менее либеральный, чем 60-летний, а он, в свою очередь, менее либеральный, чем 40-летний, и так далее. Возможно, вы ошибочно думаете, что с возрастом взгляды многих людей становятся более консервативными. Но вряд ли каждый человек начинал с одних и тех же политических взглядов.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Политические взгляды 100-летней женщины, родившейся в 1918 году, сформировались в совсем другое время. То, что считалось либеральным в 40-х годах, современным людям покажется консервативным (к примеру, феминизм, расовые отношения и сексуальные нормы). То, что вы видите, – это 100-летняя женщина, чьи политические взгляды более либеральные, чем у ее предшественников, но при этом более консервативные, чем у ее детей или внуков, ведь они сформировались в более позднее время.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

К этому выводу пришли исследователи из США, которые работали с разными возрастными группами на протяжении 30 лет. Они говорят, что «изменения во мнении среди пожилых людей распространены так же, как и среди молодых».

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Пожилые люди менее счастливы

К счастью, это неправда. Социолог из Чикагского университета выяснил, что, хотя ощущение счастья снижается в 30-40 лет, его общий уровень возрастает с возрастом, за исключением других факторов.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Во-первых, молодежь и люди среднего возраста могут подвергаться стрессовым событиям, которые не волнуют вышедших на пенсию пожилых людей, таким как снижение заработной платы или периоды безработицы. Во-вторых, чем старше становится человек, тем более он склонен сосредотачиваться на позитивных воспоминаниях и тем лучше может контролировать свои эмоции. И чем старше человек, тем лучше эти способности.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Иммунная система ослабляется…

В общем, это правда, но иммунная система пожилого человека сильно отличается от той, которая есть у молодежи. Помните 100-летнюю женщину, взгляды которой со временем стали более либеральными? Ей было 11 лет, когда в Америке началась Великая депрессия. В результате период ее полового созревания пришелся на то время, когда она испытывала стресс как в финансовом, так и социальном плане. Также стоит помнить о плохом питании, вызванном этими факторами, которое ослабило ее иммунную систему на многие годы вперед.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Исследователи во Франции обнаружили, что постоянное недоедание ослабляет иммунную систему, особенно у очень молодых и пожилых людей, поэтому, если та же 100-летняя женщина будет недоедать в пожилом возрасте, ее иммунитету будет нанесен еще один удар.

Популярные мифы о старении, которые удалось развенчать ученым (16 фото)

Или укрепляется?

С другой стороны, люди в возрасте реже болеют простудой. Дело в том, что иммунитет человека становится устойчивым к определенным вирусам, после того как отступит вызванная ими болезнь. Поэтому со временем человек становится невосприимчивым к большему количеству вирусов, и чем старше он становится, тем меньше вирусов могут привести к болезни, если забыть, конечно, о большом количестве новых штаммов.