Красивые украшения из жемчуга некогда были на пике моды. Сегодня же их предпочитают лишь особо искушенные, но от этого драгоценности не стали менее красивыми. Жемчуг — удивительное образование, которое добывают со дна моря. Или нет? Давайте разбираться.

Что такое жемчуг

Жемчуг, хоть и считается известным украшением наряду с рубинами, алмазами и сапфирами, отличается от них. Прежде всего, происхождением: это не минерал, а твердое биогенное образование. Правда, с драгоценными камнями его многое роднит. Как и они, он по-разному выглядит на витрине ювелирного магазина и до обработки. Примечательно, что когда-то жемчуг считался чуть ли не самым популярным украшением: для дам не было украшения моднее жемчужной нити на шее или руке. Мода не всем пошла на пользу: в итоге количество моллюсков стало стремительно сокращаться. К счастью, люди нашли выход: современные жемчужины могут быть натуральными и не очень, при этом большую популярность обрели культивированные жемчуга, которых от натуральных и не отличить.

Откуда берется жемчуг (4 фото)
Ферма по выращиванию жемчуга 

Натуральный жемчуг

В природе найти жемчужину можно в раковине моллюска: именно эти существа могут создать прекрасный камень. Посмотрим, как они это делают: процесс делится на несколько этапов и занимает некоторое время. Сначала внутрь раковины попадает самая обыкновенная и ничем не примечательная песчинка. Может быть, это и не песчинка, а маленький камушек, обломок раковины, личинка: что угодно, но небольших размеров. Моллюск, вероятно, испытывает такой же дискомфорт, как и человек, которому в ботинок попал камушек: но если мы можем снять ботинок и вытрясти камушек, у моллюска нет возможности избавиться от досадной мелочи. Увы, у этих существ нет сильных мышц, они не сумеют вытолкнуть мешающую вещь за пределы раковины. Как же тогда поступить? Из раковины выделяется особое вещество, перламутр. Оно обволакивает инородный объект, сглаживает его края. Слой за слоем песчинка заключается в некую «тюрьму» и обретает новый красивый вид.

Откуда берется жемчуг (4 фото)
Жемчужница

С его помощью инородное тело превращается в малюсенькую жемчужину и со временем увеличивается в размерах, приобретая очертания округлого камня. Все же он имеет неровности и шероховатости: жемчуг в привычном нам виде появляется уже после профессиональной обработки. Самый крупный из существующих драгоценный камень из раковины весил шесть с половиной килограмм и с ним связана шокирующая история. Внутрь огромного моллюска попала рука юноши, после чего моллюск захлопнул створки, а юноша так и остался на дне моря с рукой, запертой в раковине. Потом его нашли и смогли воссоздать подробности этой истории. Правда, многие историки все же не верят в правдивость этой легенды и считают, что это — всего лишь миф. Долгое время жемчуг добывали охотой. Но в девятнадцатом веке его научились выращивать на фермах. Жемчуг вырастает за несколько лет, в зависимости от места обитания моллюска.

Культивированный жемчуг

Культивированный жемчуг отличается от искусственного, но не слишком: его выращивают те же самые моллюски, только на фермах, о которых мы упоминали выше. Жемчужины образуются по такому же принципу, просто инородные тела в раковины подкладывает сам человек. Дальше остается только ждать, природа все делает сама. Эта индустрия так стремительно развилась, что натуральный жемчуг сейчас можно встретить достаточно редко. Ведь выращивать его в домашних условиях намного проще, чем нырять ко дну.

Откуда берется жемчуг (4 фото)
Жемчуг бывает разный

Морские жемчужины обычно крупнее речных, да и растут они дольше. В среднем этот процесс может занимать два-три года для морского жемчуга и год-два для речного.

Искусственный жемчуг

Можно ли получить жемчужины без малейшего участия моллюсков? Да: искусственный жемчуг делают именно так, при этом бывают камни такого качества, что от натурального они едва отличимы! Обычно на фабриках, где синтезируется такой жемчуг, обходятся своими силами, но бывают и исключения, когда в процессе необходимы раковины моллюсков.

Откуда берется жемчуг (4 фото)
Розовый стеклянный жемчуг 

С пятнадцатого века жемчуг научились имитировать: сначала в стеклянные шарики заливали парафин. Полученные камни назывались  «Римский жемчуг». С тех пор технологии продвинулись: для имитации можно использовать как пластик и пластмассу, так и стекло.