Простые, но такие теплые и комфортные русские шерстяные сапожки без единого шва всегда вызывали интерес у иностранцев. Даже сейчас многие из них, в том числе и звезды Голливуда, посещая Россию, часто уезжают обратно с валенками.

Несколько веков назад это была дорогая обувь, которую могли позволить себе только обеспеченные люди. Были и правители, которые любили ходить в валенках. Кто именно? Мы расскажем вам обо всём по порядку.

Валенки: царская обувь — кто из правителей любил эти шерстяные сапожки (5 фото)

Загадки происхождения

Валенки принято считать исконно русской традиционной обувью. Но существует также версия, что изначально еще монгольские кочевники придумали технику валяния и задолго до русских делали себе похожую обувь, шили из таких тканей одежды и укрепляли этим материалом юрты.

Достоверно узнать историю происхождения валенок спустя столько веков сложно. Поэтому мнения в этом вопросе могут разделяться.

Валенки: царская обувь — кто из правителей любил эти шерстяные сапожки (5 фото)
Ручное изготовление валенок

Традиционный способ изготовления

Больше всего ценятся, конечно же, валенки ручной работы. По этой причине некоторые небольшие фабрики (работающие по сей день) специально не механизируют свое производство.

Так как же делают эти целостные и бесшовные теплые сапожки?

Овечью шерсть моют, сушат и вычесывают. Затем шерсть отбивают и мнут руками, чтобы волокна слиплись и перепутались друг с другом как можно сильнее. Потом будущий валенок оборачивают пленкой и варят в кипящей воде. Но пока это всё еще заготовка. После проварки её нанизывают на колодку и отбивают деревянным молотком, придавая нужный размер и узнаваемую форму сапожка.

Валенки: царская обувь — кто из правителей любил эти шерстяные сапожки (5 фото)
Мастер отбивает валенок

Изготовление валенок — тяжелый труд. В производственных цехах тяжело дышать от  шерсти, а запах от замоченных заготовок многим покажется ужасно отвратительным.

Кстати, в разные времена эта русская зимняя обувь называлась по-всякому: валенухи, валежки, валены, катанки и др. Название всегда происходило от способа изготовления валенок.

Царская обувь

В высшем обществе Российской империи было престижно носить валенки.

Петр Великий любил эту шерстяную обувь. Каждый раз после бани он неизменно просил подать ему щи и валенки. Екатерина II считала, что они обладают целебными свойствами. Императрица искала в них облегчение для своих больных ног.

А настоящей зачинщицей моды на валенки при дворе стала Анна Иоанновна. Она приучала фрейлин надевать высокие валяные сапоги под любые платья, даже под выходные.

В этот период русская зимняя обувь обретала известность в Европе. У иностранцев появился явный интерес к валенкам и пуховым платкам.

Валенки: царская обувь — кто из правителей любил эти шерстяные сапожки (5 фото)
Мастерская по изготовлению валенок

Стоит отметить, что в те времена они несколько отличались от узнаваемого сейчас войлочного сапога. Валенки, к которым мы привыкли, стали появляться в конце XIX столетия и были очень дорогими. Простые люди не всегда могли позволить себе купить их. А женихи в валенках считались завидными.

Военная обувь

Валенки зарекомендовали себя как удобная и теплая обувь. И в слегка прохладную погоду, и в сильные морозы ноги одинаково комфортно чувствуют себя в них. Стопа в валяных сапогах всегда остается сухой. В них не натрешь мозоли, они не теряют форму.

Конечно, такая обувь стала незаменимой на фронте во время Второй мировой войны. Некоторые полагают, что именно валенки дали советской армии преимущество перед врагом, сильно выручая наших бойцов в зимних сражениях.

Валенки: царская обувь — кто из правителей любил эти шерстяные сапожки (5 фото)
Советские солдаты сражались в валенках

Сегодня мало где можно встретить людей в традиционных шерстяных сапожках. Очень жаль. Но, может быть, вернется мода на валенки?