Зачем люди придумали штрих-код и какой самый первый товар был им помечен

Штрих-код, который есть сегодня буквально везде, существенно облегчает человеку жизнь. Раньше без такого кода было крайне сложно и трудоемко расфасовывать магазинную продукцию.

Кому принадлежит идея

В 1948 году аспирант института технологий услышал слова руководителя одной из местных американских продовольственных сетей. Он лично попросил декана института разработать специальную систему, с помощью которой можно будет автоматически считывать информацию о продукте во время его контроля. Студент заинтересовался идеей и поделился ею со своими друзьями. Вместе они начали проводить изучение разных систем маркировок.

Зачем люди придумали штрих-код и какой самый первый товар был им помечен
Стоит признать, что штрих-код значительно упростил нам жизнь

Они создали свою систему, которая работала на ультрафиолетовых чернилах и была непрактичной. У чернил было свойство выцветать, да и стоили они дорого. Один из студентов Норман Вудланд решил не сдаваться и заняться вплотную разработкой штрих-кода, ради этого он даже покинул Филадельфию, в которой учился, и уехал к отцу.

Размышляя над идеей, Норман вспомнил об Азбуке Морзе. Тогда они сидели на берегу и прямо на песке нарисовал свой самый первый штрих-код. Для этого были использованы знаки Азбуки Морзе, только точки с тире были расширенными внизу и из них были сформированы линии — широкие и узкие. А для считывания такого штриха было придумано применять оптическую звукозапись, которую в то время использовали в киноиндустрии. Уже в 1949 году Вудланд и Бернард Сильвер подали заявку на патент. Одобрение их просьба получила спустя 3 года.

Самый первый товар со штрих-кодом

Тогда же процветала и получала все большую известность компания IBM, и студенты решили обратиться к ним за помощью в разработке системы по распознаванию штрих-кодов. Однако специалисты компании посчитали эту идею хоть и реализуемой, но сильно затратной, и отказались. Через год парни продали свой патент. Так штрих-код постепенно начал свой путь к промышленности. В 1974 году впервые его начали использовать в продуктовых магазинах. Самым первым товаром со штрих-кодом была жевательная резинка компании Wrigley. Эта покупка сохранилась и сейчас находится в музее, расположенном в Смитсоновском институте. Упаковка жвачки здесь хранится вместе с чеком, на котором обозначена дата «26 июня 1974 год» и указано точное время первой покупки первого товара со штрих-кодом «08:01 утра».

Зачем люди придумали штрих-код и какой самый первый товар был им помечен
Первый продукт со штрих-кодом

В конце 1950-х годов идея о подобном коде пришла в голову сотруднику железной дороги, работа которого заключалась в сортировке вагонов. Мужчине приходилось заниматься довольно сложной работой, необходимо было отследить не только каждый вагон, но и путь назначения. И тогда ему пришла идея — а почему бы не помечать специальным кодом каждый такой вагон и прожектором его считывать. Идея отлично прижилась и получила активное развитие со временем, как и разработка студентов.