Нортон I — как нищий торговец стал первым и единственным императором Америки (3 фото + видео)

Он был первым и единственным императором Америки. Народ его любил, а издаваемые им указы находили мгновенный отклик и не подвергались критике. Он создал собственные денежные знаки, посещал любые заведения бесплатно. В памяти народа и свидетельствах того времени он остался славным Нортоном I.

Чтобы добиться этой «должности», первый и последний император США прошел сложный и тернистый путь. Но не преодолей он столько взлетов и падений, страна бы и не узнала об Абрахаме Нортоне.

Поиски лучшей жизни за пределами Англии

Джошуа Абрахам Нортон появился на свет в Лондоне в 1815 году. Его родители были состоятельными гражданами, входили в круг промышленников Англии. Когда мальчику исполнилось 2 года, весь «нортоновский» клан переселился в Южную Америку.

К моменту зрелости у Абрахама был скоплен солидный стартовый капитал. Парень получил в наследство от отца имущество на сумму 40 тыс. долларов и в возрасте 34 лет отправился покорять Северную Америку.

Нортон I — как нищий торговец стал первым и единственным императором Америки (3 фото + видео)
Обнищавший сумасшедший Абрахам Нортон

Поселившись в Сан-Франциско, Абрахам пустил в ход наследство и вскоре стал местным бизнесменом, наживающимся на акциях и недвижимости. Когда в Китайской республике объявили об угрозе голода и наложили запрет на экспорт риса, Нортону показалось, что он нашел золотую жилу и выкупил груз корабля «Глейд» на котором находилось 91 тонна риса. В тот момент стоимость крупы возросла в 10 раз.

Вскоре в гавань Сан-Франциско прибыло еще несколько кораблей с рисом, цена на него упала и стала едва не меньше, чем до получения новостей из Китая. Нортон понял, что сделка совершенно невыгодная и решил расторгнуть договор с поставщиками. Тяжба длилась 2 с лишним года, но мужчина не добился «справедливости» и, объявив себя банкротом, на время уехал из города.

Ничего не предвещало беды

В городе не оказалось свидетелей, видевших, что Нортон вел себя странно до случившегося. Но спустя некоторое время после возвращения мужчина заболел непробиваемой манией величия.

В 1860 году Абрахам Нортон провозгласил себя императором Америки, утверждая, что является кровным потомком Бурбонов. После чего пришел в редакцию главного вестника Сан-Франциско с просьбой опубликовать информацию об этом. В редакции посчитали новость не бредом, а сенсацией. На первой полосе напечатали, что мужчина отныне является «законным императором Америки». Так началось правление Нортона I, длившееся 21 год.

Каким императором был Нортон I

Сумасшедший был безобиден и забавен. Он настолько понравился горожанам, что вскоре стал народным любимцем и даже полицейские отчитывались ему о проделанной работе.

Нортон I — как нищий торговец стал первым и единственным императором Америки (3 фото + видео)
Попрощаться с императором пришло 30 тысяч человек

Нортон I носил потрепанные армейские сапоги и шинель. «Государь» ходил пешком или ездил на велосипеде, хотя власти города подарили ему бесплатный абонемент на все виды транспорта, включая корабли.

Он раздавал дворянские титулы за добрые поступки прохожим, посещал выставки, магазины, галереи, рестораны. Причем все, что он съедал, брал из одежды, доставалось ему бесплатно, за все платил город. А на фасадах зданий, где бывал или обедал «государь», вывешивались таблички «Посещается Его Величеством императором Нортоном I».

Помимо городских дел, Нортон занимался политикой. Он усердно добивался сердца королевы Виктории, писал письма русском царю, отдавал приказы об отставке губернаторов и роспуске парламента. Этим, выходящим за пределы города деяниям Императора, не предавали значения, но люди задумывались, ведь был в словах Нортона некий смысл. Однажды он приказал построить от Сан-Франциско до Окленда мост. Его словам тогда не придали значения, но спустя 50 лет мост был возведен. Кто-то вспомнил желание Нортона и предложил назвать строение в честь «безумного политика», но эту идею отвергли, оставив забавного Нортона лишь в памяти людей.

Еще больше фактов о единственном императоре США смотрите в видео.