9 научных фактов, которые уже не смогут изменить вашу жизнь

Чем занимались ученые в уходящем году? Смотрели в черную дыру, учили мышей быть мужчинами, пробивали по базе родственников Красной Шапочки и вообще жили куда веселее, чем большинство народонаселения

Как стать мужчиной? О сложностях и издержках этого процесса написано много, даже и в нашем сообществе. Но ученые из университета Гонолулу решили срезать углы и найти самый легкий путь к мужеству. Как известно, принципиальное отличие мужчины от женщины состоит в наличии Y-хромосомы. Уже  давно известно, что на этой хромосоме есть генная кассета SRY, которая, собственно, и руководит определением мужского пола у зародыша — мы кое-что об этом писали раньше. Так вот, гавайские генетики показали, что на самом деле всего двух генов достаточно, чтобы из мыши-девочки сделать мышь-мальчика. Правда, такие лжемальчики производят недозрелые сперматозоиды без хвостиков, но, если ввести их в яйцеклетку искусственно, рождаются маленькие мышата. Этот результат может иметь колоссальное значение для тех, кто страдает от бесплодия или хочет стать из девочки мальчиком, а также для депутата Милонова из Санкт-Петербурга.

Кто родители Красной Шапочки?  Антрополог Джамшид Техрани из Дарема не на шутку озаботился этим вопросом и результаты своих исследований изложил в статье. Известно, что сюжеты, подобные истории о маленькой девочке и волке, существуют у разных народов, от Африки до Индокитая. Однако многие полагают, что тут смешались два независимых сюжета, которые у нудных филологов получили названия «Красная Шапочка» и «Волк и дети» (в их каталоге сюжетов они получили номера 333 и 123, соответственно). Техрани применил к этим сказкам методы кладистики — это наука, которая обычно помогает распутывать отношения родства между растениями и животными, на основании числа лепестков и расположения ложноножек. Оказалось, что африканские сюжеты относятся исключительно к типу «Волк и дети», в Европе присутствует и то, и другое по отдельности, а в восточно-азиатских сказках эти сюжеты причудливо смешались. За подробностями обращайтесь по ссылке, там множество непонятных картинок.

Как ощутить дрожь Вселенной? Если вы, подобно моей кошке, когда-нибудь наблюдали, как от водопроводного крана отрывается и падает вниз капля воды, вы не могли не заметить, что она по дороге этак-то вибрирует, превращаясь попеременно то в яйцо, то в котлету. Примерно так, говорят космологи, вела себя Вселенная сразу после периода «инфляции» (почти мгновенного расширения из почти ничего до почти что нынешних размеров). Это известно сравнительно давно; но вот буквально в сентябре Лоренс Краусс из Аризоны и нобелевский лауреат Франк Вильчек из Массачусетса все подсчитали на бумажке. Получилось, что эти дрожания (если они есть), вызываемые гравитационными волнами, должны в точности определяться квантовой природой гравитации. А еще, поскольку Вселенная сплющивалась то так, то этак, должны оставить отпечаток на поляризации реликтового излучения. Значит, глядя в небо и изучая эту поляризацию, можно убедиться в существовании гравитона (или в том, что гравитона не бывает). Другие физики — особенно те, которые всю жизнь строили дорогостоящие детекторы гравитационных волн, — с ними категорически не согласны: неужели самый лучший детектор уже построила природа целых 13,8 млрд лет назад?

9 научных фактов, которые уже не смогут изменить вашу жизнь

Покамест карта поляризации выглядит так, но что это значит, понять решительно невозможно.

Какая музыка в моде у китов? Если бы мы задали такой же вопрос о людях, вы бы резонно ответили: смотря какие люди. В Японии, вон, до сих пор тащатся от ABBA, в России вообще заповедник сами знаете чего. Ну так вот, у китов то же самое. Группа ученых из США и Австралии изучали песни самцов горбатого кита в разных местах Антарктического океана. Обнаружилось, что четыре «музыкальные темы» австралийских китов образца 2009 года были в 2010 году заимствованы новокаледонскими китами, а также — на следующий год — китами из другого отдаленного океанического района. Собственно, оказалось, что киты учатся друг у друга музыке ровно так же, как происходят культурные заимствования у всех существ, у которых вообще есть «культура» (да-да, и у вас тоже). Происходит это, вероятно, на летних участках кормежки, где киты разных национальностей вступают в контакт друг с другом и размывают свою национально-культурную идентичность, что бы там ни верещали китовые идеологи.

Что делать, когда взорвется звезда? Тут и думать нечего, говорят астрофизики: надо ловить нейтрино. Зачем они ловят нейтрино — это сложный и скучный вопрос; нам интереснее про сам взрыв звезды. Но поговорить об этом имеет смысл именно с теми ребятами, которые построили на народные деньги ужасно дорогие нейтринные детекторы, вроде того, что расположен в японской шахте Камиоканде.

В 1987 году сверхновая взорвалась неподалеку от нашей Галактики, в Большом Магеллановом облаке: даже от этой фитюльки пара дюжин нейтрино долетело до земных физиков. Но ведь должно же когда-то жахнуть и в нашей родной Галактике. По расчетам, пару раз в столетие такое происходит. В истекшем столетии еще не было, зрелище запаздывает. Детекторы наготове, ждут.

Где шарахнет? И насколько далеко от нас? Потому что если гипернова взорвется близко, может произойти нечто подобное ордовикско-силурийскому вымиранию, когда на Земле исчезло большинство видов живых существ. Два подходящих кандидата на взрыв — Бетельгейзе и Эта Киля — нас вряд ли убьют (далековато), но красиво будет — не наглядишься. Эта Киля сейчас выглядит так (светлая клякса в середине туманности):

9 научных фактов, которые уже не смогут изменить вашу жизнь

А когда взорвется, будет вообще прекрасно. Видно ее, правда, не от нас, а из Австралии.

Пикантность ситуации придает то, что первыми до нас долетят не злые гамма-лучи, выжигающие все живое, а именно нейтрино. Они прибывают где-то на пару часов раньше света, потому что летят беспрепятственно из самого эпицентра событий. Потому о неминуемом конце жизни на Земле (если жахнет все-таки близко) мы узнаем, как это ни смешно, от нейтринных физиков. Именно они создали «Систему раннего оповещения о сверхновых» (SNEWS), которая призвана предупредить человечество о приближении интересного зрелища или полного конца всего, если повезет. Двух часов вам хватит, чтобы покаяться? Именно это следует, видимо, предпринять, раз уж ловить нейтрино вы не умеете.

Подробнее об этом вы узнаете из прекрасного обзора Рэя Джайявардханы, если озаботились выучить английский, вместо того чтобы просиживать штаны «Вконтакте».

Что знают о вас ваши мухи? Зоологи утверждают, что они, по крайней мере, узнают вас в лицо. Обнаружено, что пчелы и осы (а почти наверняка и другие козявки) способны распознавать «лица» друг друга, причем на основе примерно того же механизма, что и люди. А самое любопытное, что пчелы могут различать и лица людей. То есть если в большой дачной компании вы обижали пчелу или дурно отзывались о пчелах в целом, не удивляйтесь, что именно вас в конце концов укусили.

Полезно ли стяжать дух умиления? О да, от этого умнеют. Уже довольно давно известно, что ностальгические переживания — например, рассматривание старых фото из семейного альбома — стимулируют креативность и быстроту мышления. В недавней работе нейрофизиологов из Северной Каролины показано, что разглядывание старых фотографий активирует обширные области мозга — гиппокамп, где гнездится  память, а также медиальную префронтальную кору, где, говорят, происходит «самореферативный процессинг». Последняя штука с трудным названием — это, собственно, ощущение вашего «я», личности.

Показано, что дело здесь не просто в «позитивном настрое» и положительных эмоциях: сами по себе они бесполезны. Ваш мозг подстегивают не любые приятные мысли, а именно ностальгические размышления — видимо, при этом активируется «библиотека воспоминаний», помогающая принимать решения в новых ситуациях. Так что осознание собственного «я» и понимание его конечности — не такая уж бесполезная и разрушительная для цивилизации штука, как думает Михаил Аркадьев и некоторые другие философы.

Сколько планет могут загадить люди? Наконец-то хорошие новости: не так уж много. С 1990-х экологи носятся с концепцией «экологического следа» — площади поверхности планеты, используемой одним человеком (то есть загаживаемой его отбросами, отравляемой выхлопами его машины, объедаемой догола его скотиной и т. п.) Расчеты показывали, что суммарный «след» человечества на сегодня составляет полторы (!) поверхности планеты. Как такая чушь может случиться? Все дело в выбросах двуокиси углерода: они постепенно накапливаются в атмосфере, поэтому мы и можем пока использовать больше земли, чем есть в наличии — расплата за долги отложена на обозримое будущее.

Но в ноябре вышла статья, где подвергнута сомнению сама концепция «следа». Зря вы пугаете людей, говорят авторы, так считать нельзя. Считать, говорят они, надо на местном уровне, причем учитывая разные факторы по отдельности. Например, в Африке стадо коров может за пару лет превратить местность в пустыню, а в Дании в десять раз большее стадо живет в мире и гармонии с природой, в закрытом от глаз коровнике. Зато в Африке нет вонючих автомобилей.

Одним словом, говорят исследователи, вычисление «экологического следа» — страшилка для слабонервных. Если мы и загадим планету окончательно, то только одну, не больше.

Событие года? Это, знаете ли, для кого что: кто-то дачную веранду утеплил и до сих пор отдает долги, для среднего гражданина США это, конечно, роды Ким Кардашьян, для России в целом, несомненно, сундук на Красной площади, а для цивилизованного мира — что не стали бомбить ни Сирию, ни Иран. А как в масштабах Галактики? О, тут как раз ответ ясен: как раз в этом году черная дыра, что находится у нас в центре Галактики, начала проглатывать довольно большое облако газа. Астрономы видят, как облако уже вытянулось в макаронину (так происходит со всеми, кто проваливается в черную дыру). Они делают наблюдения и узнают много нового из жизни черных дыр. Вот как изобразил это событие художник:

9 научных фактов, которые уже не смогут изменить вашу жизнь

ESO/S. GILLESSEN/MPE/MARC SCHARTMANN

Когда же она его проглотит, спросите вы? Боюсь, что никогда. Видите ли, какая штука: для нас, внешних наблюдателей, время на горизонте черной дыры останавливается. То есть газ будет падать все ближе и ближе к горизонту, но никогда его не пересечет (с нашей точки зрения).

Тут возникает забавный парадокс. Если мы, скажем, наблюдаем с интересом за падением космонавта в черную дыру, мы никогда не дождемся такого момента, чтобы махнуть рукой и сказать: «Все, пропал парень». С нашей точки зрения, его всегда в принципе можно еще спасти. Сколько ни смотри этот триллер, трагический финал никогда не настанет.

А вот сам космонавт никакого замедления времени не испытывает. Он-то довольно быстро поймет, что никому — за все бесконечное время существования Вселенной — так и не удалось его спасти. И в этом смысле он, конечно, будет куда информированнее нас с вами, но толку-то?

***

В заключение остается пояснить, почему это изложенные факты «уже не смогут изменить вашу жизнь», как обещано в заголовке. Ну а вы сами подумайте. Если до сих пор ее  ничто и не изменило, то надежда на эти девять научных пустяковин исчезающе мала. Но если все же такое произойдет, пожалуйста, отметьтесь в комментариях.