Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Несмотря на более чем 36 миллионов человек во все мире, живущих с ВИЧ, и 2 миллионов новых случаев инфицирования, которые происходят каждый год, ученым на удивление мало известно о его эволюционном происхождении. Вполне понятно, что всеобщий интерес с момента открытия ВИЧ в 1981 году был сосредоточен на том, как эта болезнь поражает людей и уничтожает их иммунную систему. Но не так давно команда исследователей решила посмотреть, как далеко они смогут проследить эволюционное происхождение этой инфекции.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Предки ВИЧ

Хотя самая ранняя известная родословная ВИЧ была датирована 12 миллионами лет, ученые обнаружили доказательства того, что его появление произошло задолго до этого. Оказалось, что класс вирусов, к которому принадлежит ВИЧ, является более древним, чем кто-либо мог предположить. Предположительно он появился 60 миллионов лет назад.

Свидетельство такой длительной истории скрывается в геноме малоизвестного существа под названием шерстокрыл, также известном как летающий лемур, хотя оно и не имеет никакого отношения к этому виду.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Особенности вируса

ВИЧ представляет собой тип вируса, известного как лентивирус, который подразделяется на пять видов в зависимости от животных, инфицируемых им: это приматы, овцы и козы, лошади, кошки и крупный рогатый скот. Лентивирусы – это род ретровирусов, содержащих РНК, которое при заражении клетки транскрибируется в ДНК и интегрируется в собственный геном клетки-хозяина.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Исходя из этого, клетка затем штампует вирусные белки, которые не отличаются от ее собственных, поэтому иммунной системе сложно определить, какие клетки являются инфицированными. Когда вирус, наконец, завершает свое дело, клетка разрушается, убивая себя и высвобождая огромное количество новых вирусов, которые заражают больше клеток.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Эндогенные вирусы

Но также это значит, что информация с вирусной ДНК может попасть в ловушку и остаться в пределах ДНК животного-хозяина, который впоследствии может передавать эту информацию из поколения в поколение. На самом деле считается, что большие участки нашего ДНК состоят из остатков старых вирусных ДНК, которые известны как «эндогенные ретровирусы». Именно поэтому исследователи из Академии наук Чехии изучали лентивирусы, найденные у малайских летающих лемуров.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Используя генетический анализ, они обнаружили, что части лентивирусов все еще присутствуют в ДНК шерстокрылов, и попали они туда, вероятно, 21-40 миллионов лет назад. Такой вывод был сделан потому, что одни и те же части вирусной ДНК присутствуют во всех живых видах шерстокрылов, а их последний общий предок жил около 60 миллионов лет назад. Это значит, что вирусная ДНК попала в организм этого общего предка примерно в то же время.

Предшественники ВИЧ-инфекции появились не менее 60 миллионов лет назад (7 фото)

Это отодвигает историю ВИЧ во времени гораздо дальше, чем кто-либо мог предположить. Исследователи планируют расширить свой поиск и рассмотреть другие группы животных, чтобы проверить, можно ли найти признаки других болезней, которые они скрывают.