Всем известно, что дерево, изжив свое, начинает постепенно гнить. Однако из деревьев древности образовалось множество угля и ископаемых окаменелостей. Как же так? Каким образом из деревьев заместо гнили образовались настоящие камни?

Почему раньше деревья каменели, а не сгнивали?
Самый что ни на есть яркий пример.

Самый что ни на есть яркий пример.

Ответы на эти вопросы в этой статье, и для ее понимания быть геологом 80 уровня вовсе не обязательно!

Деревья в древности всё-таки сгнивали, каменела из них лишь часть, находящаяся в подходящих условиях. Гниение древесины происходит под разрушающим воздействием грибковых, которым необходим кислород — именно поэтому окаменение происходило без его присутствия.

Почему раньше деревья каменели, а не сгнивали?
Пример гниющей древесины в природе.

Пример гниющей древесины в природе.

Уголь образовался на доисторических торфяных болотах — огромных территориях из болотной жижи и густой зелени, деревьев и папоротников.
Все растительные останки медленно копились в осадке на дне болот, не сгнивая из-за отсутствия кислорода: вода из болот не давала ему поступать к органике в достаточном количестве.
Таким образом образовывался торф, база для будущего угля. Постепенно масса уходила все глубже в землю. Под давлением и температурой на дне из торфа буквально выжимались газы вместе с жидкостью, и в итоге образовывались пласты угля. Чем дольше пробыл уголь под давлением и температурой на глубине, тем он более ценный.

Почему раньше деревья каменели, а не сгнивали?
Торфяные болота — месиво из жижи и растительности.

Торфяные болота — месиво из жижи и растительности.

С окаменевшими стволами деревьев все интереснее, но проще.
Мертвые и живые растения, а иногда и целые леса перекрывались слоями осадочных пород, которые исключали доступ кислорода. Кстати, поэтому окаменелые деревья достаточно часто находят у вулканов, которые образовывали слой осадка при извержении. После этого вода в осадочных породах вымывает всю органику и постепенно заменяет ее минеральными веществами. От типа минералов зависит цвет окаменелости: от черного до оранжево-розового. Молекулярная и общая структура дерева при этом остаётся удивительно целой — сохраняются даже годичные кольца!

Почему раньше деревья каменели, а не сгнивали?
Целый парк из окаменелостей.

Целый парк из окаменелостей.

И, напоследок, бонус: каменеют ли сейчас деревья, или все это безвозвратно потеряно?
К счастью, образование угля и окаменелостей происходит и по сей день: торфяные болота все ещё существуют, а осадочных массивы все ещё продолжают накрывать участки деревьев.