Каждый из нас слышал что-то об алхимии, но не каждый вдавался в подробности. Вот что такое химия — более-менее понятно, ее все изучают в школе, да и таблица Менделеева знакома каждому. Казалось бы, химия и алхимия имеют точки соприкосновения. На самом же деле алхимия и химия сильно различаются и своими подходами, и идеями.

Откуда пришла алхимия

Люди интересовались превращением одних веществ в другие испокон веков, причем в разных сторонах света: в Китае, Индии, Египте, арабских странах. Пожалуй, алхимия наиболее известна современному человеку как мистическое учение, которое было распространено в средневековой Европе и позднее. Под алхимией и химией несколько веков назад подразумевалось изучение какой-либо материи с помощью анализа или синтеза. Люди искали способы получения золота, а также небезызвестный философский камень (он же известен как пятый элемент). Однако уже ближе к середине восемнадцатого века люди стали изучать алхимию ради других процессов: изменения природы вещества. При этом в девятнадцатом веке алхимия концентрируется на духовной трансформации человека, оставляя практические преобразования вещества как символ этого изменения.

Колдовство и эксперименты: в чем отличие алхимии от химии
Алхимики пытались найти эликсир жизни

Суть алхимии и химии

Некоторые исследователи полагают, что развитие алхимии началось еще в древнем Египте, Индии или Китае. Считалось, что ритуалы с веществами проводились по религиозным соображениям. Учитывая характер этого явления и его историю, под алхимией следует понимать сочетание мифологии и философии, духовности и магии. Но более точным было бы обозначение алхимии как области так называемой натурфилософии, то есть философии природы. По большому счету, целью алхимии всегда было изменение природы элементов.

Колдовство и эксперименты: в чем отличие алхимии от химии
Алхимия как прикладная магия

Это касалось как живого, так и неживого. Алхимики пытались достигнуть перерождения объекта своих опытов, его выхода на новый уровень. Алхимия бывает внешней: она занимается различными составами веществ, изучением их сути, изобретениями различных снадобий и пилюль бессмертия. Внутренняя алхимия используется для тренировки своего духа и достижения абсолютного здоровья с помощью особенных техник и упражнений.  В то время как химия, во всем ее многообразии, не столько преследует изменить суть элементов, сколько изучить их. Химия изучает различные составы веществ, строения и процессы. Химия зародилась еще со времен развития примитивных людей. Ведь первые опыты с огнем и различной обработкой шкур и других материалов человек начал проводить почти сразу.

Колдовство и эксперименты: в чем отличие алхимии от химии
Древние люди рано познакомились с химическими процессами

Позже люди стали готовить различные вещества самостоятельно, например краску или яды, снадобья. Все это говорит нам  о том, что алхимия на самом деле не совсем предшествует химии, как считают многие. Так, можно сделать вывод, что алхимия и химия похожи по своей форме, но совершенно различны по своей сути. Алхимия действительно в своих распространённых формах (в большинстве случаев) носит больше философский и эзотерический характер, в то время как химия — научный.