Когда-то она была даже дешевле серебра, но потом всё изменилось.

Когда-то платину, открытую испанскими конкистадорами, оценивали в два раза ниже, чем «второсортное» серебро. Но потом всё изменилось: слитки, отливавшие холодным серым цветом, вдруг стали стоить гораздо дороже, чем почитаемое всеми золото. Что же произошло? Пробуем разобраться.

Платину не ввозить

Сейчас платину причисляют к семейству благородных металлов, но так было не всегда: в далеком шестнадцатом веке конкистадоры, наткнувшиеся на неё в Колумбии, считали ее чем-то вроде третьесортной примеси к золоту и особенно не жаловали. Законодательно такое отношение закрепилось в 1735 году: король Испании издал официальный указ, согласно которому ввозить платину в страну запрещалось.

Почему платина стоит дороже золота
Такой платину впервые увидели испанцы

Поступать с металлом надлежало примерно так же, как сейчас обходятся с незаконно ввезённой «санкционкой»: испанский вариант 1735 года предполагал, что платину будут с помпой топить в реке, позже из-за такого обращения получившей название Платино-дель-Пинто.

Само название «платина», кстати, металлу дали именно впервые нашедшие его испанские конкистадоры: «plata» в переводе с испанского означает буквально «серебро». «Серебришко» — так платину окрестили, поскольку внешне она действительно чем-то напоминала уже знакомое человеку серебро.

Алхимикам это не понравилось

Не пришлась ко двору платина и алхимикам: когда королевское распоряжение наконец отменили (произошло это через сорок лет, в 1775 году), они смогли как следует познакомиться с новым для себя металлом и обнаружить, что тугоплавкое вещество совсем не годится для экспериментов с превращениями одних веществ в другие.

Почему платина стоит дороже золота
Плохо поддающийся различным манипуляциям металл алхимикам по вкусу не пришелся

В результате группка псевдо-ученых поступила, конечно, очень «по-взрослому»: платину в силу непригодности объявили металлом, происходящим от самого дьявола.

Платина в России

В нашей стране металл открыли несколько позже, в 1819 году: тогда платиновые залежи обнаружили на Урале, среди привычных золотых. Сначала находку окрестили «белым золотом», но потом подтянулось и уже известное название из Европы. И металл наконец оценили по достоинству: те свойства, из-за которых его раньше оценивали дешевле серебра, вдруг оказались нужными и важными. Выяснилось, что тугоплавкость и стойкость — не чета мягкому золоту — это очень даже хорошо.

Почему платина стоит дороже золота
В Российской империи платину оценили, даже делали из нее монеты

Впрочем, свою роль сыграл, наверное, и искусственный недостаток, получившийся в результате опрометчивого решения испанского короля: сколько платины осело на днах рек, остаётся только гадать.

Порождения нашей планеты нередко оказываются для человека куда дороже, чем те, что сделаны его руками: природные материалы порой могут стоить баснословных денег.

Расскажите, что думаете вы: почему, на ваш взгляд, платину сначала не признавали и даже топили, как булыжники, в реках? С чем это могло быть связано? Поделитесь своими версиями в комментариях.