Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

История изучения черных дыр начинается еще в конце XVIII века, эту проблему исследовали многие именитые ученые, такие как Альберт Эйнштейн, Лев Ландау, Роберт Оппенгеймер, Стивен Хокинг и многие другие. Однако никто не продвинулся дальше теоретических изысканий. И лишь в 1967 году Джон Уиллер ввел понятие «черная дыра».

Все современные знания об этом феномене существуют в рамках теории относительности Эйнштейна. Считается, что черная дыра — это сингулярность с бесконечной плотностью, которая образуется на месте коллапсирующей звезды. Ее притяжение настолько сильно, что притягивает даже свет, а потому она остается для нас невидимой.

Исследователи могут только наблюдать за радиацией, электромагнитными импульсами и искажениями пространства вокруг черной дыры. Они имеют свои границы, называемые горизонтом событий, что находится за ним — никому неизвестно. Но человечество сделало огромный шаг к разгадке этой тайны.

В 2012 году был создан специальный проект по наблюдению за черными дырами Event Horizon Telescope. Его целью было сделать первую в историю фотографию черной дыры. Однако у ученых не было возможности создать подобное устройство, поэтому было решено объединить несколько обсерваторий в одну сеть.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Изначально целью проекта было исследование черной дыры, находящейся в центре нашей галактики, — она называется Стрелец А*. Но так как наша галактика движется, телескопы не могут уследить за объектом. Тогда целью была выбрана дыра в галактике Messier 87, находящаяся в 58 млн световых лет от нас.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Кстати, вот снимок галактики М 87, сделанный телескопом «Хаббл». Попытайся представить себе ее реальный машстаб, если черная дыра внутри этой галактики диаметром превышает всю нашу Солнечную систему.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

За семь лет накопилось огромное количество данных, которые не было никакой возможности верно проанализировать. И тут появилась Кэти Боумен.

29-летняя выпускница MIT создала алгоритм, который мог бы помочь ученым получить долгожданный снимок. К 2017 году накопилось несколько миллионов гигабайт данных, которые были отправлены на жестких дисках Кэти. Такой объем информации было бы невозможно отправить по Интернету.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

В течение двух лет Кэти с командой трудилась над расшифровкой данных при помощи своего алгоритма и уже в июне 2018 года была получена первая версия.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Наибольшая сложность заключалась в том, что никто не знал, как выглядит черная дыра, а потому команда работала практически вслепую.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

И вот он результат кропотливой работы. Нужно отметить, что изображение монохромное, а цвет был добавлен позднее, для большей определенности.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Как оказалось, ученые довольно верно предположили, как именно выглядят черные дыры. Конечно, в научно-фантастических фильмах всё немного пафоснее и эффектнее, но такова уж реальность.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Подтверждение большинства теорий наконец позволит нашей науке двигаться дальше, и когда-нибудь нам удастся заглянуть за горизонт событий. Возможно, кто-то из фантастов был прав и человечество обнаружит червоточину, которая приведет нас в самые дальние уголки Вселенной.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

А Кэти Боумен тем временем стала настоящей героиней, успев за стуки раздать не один десяток интервью и получить новую престижную работу. Женщину пригласили преподавать в Калифорнийский технологический институт.

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Некоторые комментаторы сравнили заслуги Боумен с заслугами другой не менее значимой женщины в истории космонавтики — Маргарет Гамильтон. В 1969 году Гамильтон руководила разработкой программного обеспечения для «Аполлона».

Выпускница MIT помогла сделать первую в истории фотографию черной дыры (12 фото)

Мы живет воистину в эру великих свершений. Конечно, кто-то скажет: зачем нам этот космос, когда на нашей планете хватает проблем, требующих немедленного решения? И это будет справедливо. Но каждый делает лишь то, что может делать. Если в мире голодают люди, это не значит, что нужно откладывать изучение физики и бросаться им на помощь. Всему свое время. Ведь нас всегда тянуло туда, к звездам…