Птицы мелового периода пережили массовое вымирание, поедая семена (5 фото)

Многие мелкие пернатые динозавры вымерли вместе с остальными своими сородичами в конце мелового периода. Но те, кому удалось выжить, стали предками птиц, которых мы знаем сегодня.

О чем говорит изменение формы зубов?

Исследователи изучают тысячи окаменелых зубов, которые показывают, что динозавры с клювом смогли выжить, поедая семена. Зубатые плотоядные пернатые динозавры вымерли внезапно, когда начали исчезать их источники питания. Результаты исследования были опубликованы на прошлой неделе в журнале Current Biology.

Птицы мелового периода пережили массовое вымирание, поедая семена (5 фото)

Изменение формы зубов помогает экосистеме оставаться жизнеспособной. Снижение вариативности видов приведет к упадку экосистемы. Но если зубы некоторых из них начнут изменяться, приспосабливаясь к новой пище, это позволит экосистеме стабилизироваться и развиваться.

Изучение мини-рапторов

Для того чтобы подтвердить, что пернатые динозавры были на грани вымирания в конце мелового периода, команда ученых во главе с Дереком Ларсоном из университета Торонто проанализировала 3104 образца зубов мини-раптора, которые были найдены в западной части Северной Америки. Эти окаменелости представляют четыре группы мини-рапторов, которые жили на протяжении 18 миллионов лет мелового периода.

Птицы мелового периода пережили массовое вымирание, поедая семена (5 фото)

Несоответствие формы зубов новым условиям не спровоцировало значительного снижения численности ни одной из изучаемых групп, которое бы привело к массовому вымиранию. Однако этот длительный период экологической стабильности сопровождался внезапным исчезновением многих пернатых динозавров. Мини-рапторы продемонстрировали очень устойчивый уровень изменчивости в последние 18 миллионов лет мелового периода. Плотоядные пернатые динозавры дожили до конца мелового периода, а затем внезапно вымерли.

Птицы мелового периода пережили массовое вымирание, поедая семена (5 фото)

Изучая информацию о питании и эволюционных отношениях современных птиц, ученые пытались выяснить, что могли есть их предки. Они предполагают, что последний общий предок современных птиц был беззубым и питался семенами.

Преимущества питания семенами

Событие, которое привело к массовому вымиранию, а также его последствия, – темнота, кислотные дожди и «ядерная зима» — имели бы огромное негативное влияние на развитие фруктов и листьев, которые зависят от фотосинтеза и солнечного цвета. В результате страдают хищники, которые охотятся на травоядные виды.

Птицы мелового периода пережили массовое вымирание, поедая семена (5 фото)

Но семена не только выносливы, они также достаточно распространены и богаты питательными веществами. Предки птиц, перешедшие на питание семенами, смогли пережить массовое вымирание и дать начало тем видам, которые мы знаем сегодня.