Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Часто говорят, что с помощью инноваций в науке, медицине и сельском хозяйстве люди стали хозяевами своей биологической судьбы. Человечество приобрело контроль над собственной эволюцией, устраняя большинство причин смерти и страданий, испытываемых нашими древними и не слишком далекими предками.

Борьба с голодом

Мы уничтожили голод и устранили нехватку продуктов в большинстве стран мира. На сегодняшний день мы имеем доступ к огромному количеству продуктов питания высокого качества. Та пища, которая раньше была доступна только сезонно, теперь находится на наших столах круглый год.

Избавление от болезней

Люди приручили множество смертельных заболеваний с помощью антибиотиков и даже уничтожили некоторые из них полностью через вакцинацию. Хотя мы стареем, и наше тело часто изнашивается, у нас есть много возможностей его вылечить и даже заменить некоторые органы искусственными.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Контроль рождаемости

Люди могут контролировать собственное плодородие и решать, стоит ли им иметь детей, даже сохраняя при этом активную сексуальную жизнь. При желании мы можем отсрочить рождение детей, пока не будем к этому готовы как в финансовом, так и в эмоциональном плане. Поэтому многие решают сначала построить карьеру, и только после этого создавать семью и растить детей.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Многие из нас могут выбрать, когда и с кем вступать в брак. Сейчас появилась возможность создать семью с человеком из любой части планеты, а не только с одногодками, живущими по соседству. Более того, многие люди получили возможность вступать в брак с представителями того же пола.

Увеличение длительности жизни

Мы значительно расширили границы продолжительности жизни: все больше людей живут гораздо дольше, чем когда-либо прежде. По всей планете количество долгожителей будет только увеличиваться с каждым годом.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Перенаселение

И со всеми этими изменениями в культуре, здоровье, питании и продолжительности жизни население существенно увеличилось за последнее столетие. Потребовались сотни тысяч лет, чтобы население выросло до миллиарда человек, но к середине прошлого века было уже два с половиной миллиарда. Более того, существуют предположения, что к середине двадцать первого века на этой маленькой голубой планете будет почти 10 миллиардов людей.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Влияние на эволюцию других видов

Мы не только переписываем наше собственное будущее, но и влияем на эволюцию миллионов других видов. Прежде всего, микробиом наших тел существенно изменился из-за введения в рацион новых продуктов и лекарств. Также мы влияем на многие виды через загрязнение окружающей среды, вырубку лесов и чрезмерную эксплуатацию природы.

Какое влияние все эти изменения могут иметь на наше будущее как вида? Каким будет дальнейший ход нашей эволюции?

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Влияние выбора

Генетики обнаружили прямые доказательства того, что наш выбор может оказывать глубокое воздействие на эволюцию всего населения, а в конечном счете — и на наш вид.

Существуют некоторые яркие примеры такого положения вещей. Оказывается, что и женщины, и мужчины во многих обществах в настоящее время решают в более раннем возрасте заводить первого ребенка. Другие исследования показали, что женщины находятся в более позднем возрасте при рождении последнего ребенка в некоторых доиндустриальных группах. В то же время возраст наступления менопаузы в некоторых постиндустриальных группах населения значительно увеличился.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Тем не менее другие исследования показали, что женщины становятся значительно выше, по меньшей мере, в одной доиндустриальной группе, но при этом в постиндустриальных их рост уменьшается.

Тенденция к ранней половой зрелости при меньших размерах тела может быть следствием повсеместного снижения подростковой смертности в результате улучшения гигиены, здравоохранения и медицинской помощи.

Современная эволюция глазами ученых

Интересное исследование, опубликованное в этом году командой ученых во главе с Яиром Филдом из Стэнфордского университета, изучало ДНК, хранящуюся в проекте UK10K, с целью поиска признаков недавней эволюции живущих в Британии людей.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Команда исследовала изменения, охватывающие последние 2000 лет, и нашла доказательства эволюции в трех важных наборах генов.

Во-первых, произошли изменения в генах лактазы, или тех, которые связаны со способностью человека переваривать молоко и другие молочные продукты.

Оказалось, что переносимость молока была на подъеме в последние пару тысяч лет в Великобритании, возможно, наряду с увеличением его потребления.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Изменения произошли также в генах HLA, которые играют важную роль в иммунной системе человека. Хотя возможная причина до сих пор не ясна, это может быть связано с увеличением воздействия инфекционных болезней из-за большого числа иммигрантов, таких как римляне, которые заселили Великобританию около 2000 лет назад, и многих групп после них.

Но самым удивительным было открытие того, что гены, отвечающие за светлые волосы и голубые глаза, были доминантными в течение последних двух тысячелетий. В этом случае кажется, что половой отбор, а не естественный, увеличил число людей, несущих гены для этой комбинации.

В Великобритании, по крайней мере, кажется, что мужчины действительно предпочитают блондинок, ну, по крайней мере, в последние 2000 лет.

Люди продолжают эволюционировать: как это происходит сегодня? (10 фото)

Далекий от эзотерического, этот вид исследований показывает, как решения, которые мы принимаем относительно образа жизни, продуктов питания и выбора партнера, могут иметь долгосрочные последствия для нашей эволюции.

Именно поэтому мы действительно должны думать о последствиях нашего современного образа жизни и глубоких изменениях, которые мы производим на планете, ведь все это может повлиять на нашу эволюцию.