Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Когда 66 миллионов лет назад на Землю упал астероид, в атмосферу было выброшено столько сажи, что она убила динозавров и уничтожила две трети всех видов растений и животных. Совсем недавно ученым удалось подсчитать степень темноты, которая укрыла Землю. То, что динозавры не смогли выжить, совсем не удивительно. На самом деле ученых удивило, что в этих условиях смогли выжить какие-либо виды, кроме бактерий.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Содержание иридия и сажи в отложениях

Еще до открытия кратера Чискулуба многие ученые обратили внимание на большое количество иридия в отложениях, возраст которых совпадает с исчезновением последних динозавров. Это убедило палеонтологов в том, что ответственность за вымирание этих гигантских ящеров лежит именно на астероиде. Эти же слои отложений содержат огромное количество углерода в виде сажи.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

«Поскольку сажа сочетается с иридием, это значит, что очищение атмосферы от этих элементов занимало одинаковое время», — заявил доктор Чарльз Бардин в «Трудах» Национальной академии наук.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Сколько сажи попало в атмосферу

В его статье описывается количество сажи, которое попало в атмосферу после падения 10-километрого астероида и вызванных им пожаров. При этом исследователь не учитывает новых пожаров, которые возникали несколько лет спустя. Оценки количества сажи, попавшей в атмосферу в результате этого события, сильно различались, поэтому в документе использовались модели с пятью цифрами – от 750 терраграмм (830 млн тонн) до 35 тыс. терраграмм (39 млрд тонн). Каждый показатель рассматривался с учетом большого количества воды, которая попала в верхнюю атмосферу вместе с сажей, а также без нее.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Результаты климатического моделирования

Используя климатическую модель, разработанную для изучения связей между атмосферой, океаном и ледяными шапками, авторы обнаружили, что сажа нагревалась солнечным светом, в результате чего большая ее часть поднялась на высоту до 90 километров.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Согласно самым суровым сценариям развития событий, это привело к объединению мелких частиц сажи в более крупные. В результате этого 90 процентов сажи должно было опуститься на Землю в течение года. Но если эти частицы сажи не объединились, она смогла бы пребывать в воздухе в течение более длительного времени.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Если рассматривать сценарий, согласно которому падение астероида привело к образованию 35 тыс. терраграмм сажи, Солнце оказалось таким же слабым, как современная Луна. Это значит, что в течение двух лет его света было бы недостаточно для процесса фотосинтеза.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

Но даже если придерживаться сценария, согласно которому в воздух попало минимальное количество сажи (750 терраграмм), она могла бы на два года заблокировать от 90 до 95 процентов света. Это позволило бы расти только устойчивым к тени растениям. Независимо от модели, ученые посчитали, что глобальная температура на суше снизилась бы на 28 ºC, а в океане — на 11 ºC. Кроме того, озоновый слой планеты также был бы разрушен, и на его возобновление понадобилось бы семь лет.

Убивший динозавров астероид более чем на год погрузил нашу планету во тьму (9 фото)

В документе отмечается, что в атмосферу могли попасть и другие вещества, однако они, скорее всего, не имели значительного климатического воздействия, поскольку учеными не были обнаружены доказательства их присутствия. Тем не менее эти условия, в любом случае, сделали Землю после падения астероида непригодной для жизни.