Хищные черви

Считается, что 500 миллионов лет назад глубины океана были полностью непригодными для жизни. Горы Маккензи на крайнем севере Канады, на которых сохранились плиты древнего морского дна, доказывают обратное — древняя экосистема кишела ракообразными существами и хищными червями. Открытие было совершенно случайно сделано геологом Брайаном Праттом из Университета Саскачевана — он обнаружил многочисленные норы в ходе изучения образцов осадочных пород, собранных 35 лет назад.

Древние камни были обнаружены во время обычной прогулки. Заметив позеленевшие камни, геолог аккуратно вырезал их и отнес в лабораторию. Чтобы поменять их контраст перед изучением под планшетным сканером, он обработал камни. Разумеется, за миллионы лет никакие останки червей не уцелели, но после обработки фотографий в графическом редакторе, исследователь заметил множество нор, сделанных червями разного размера.

Хищные черви

Выяснилось, что размер одних видов доисторических червей был не больше нескольких миллиметров, а размер других достигал длины человеческого пальца при диаметре 1,5 сантиметров. Крупные черви, скорее всего, были хищниками, которые искусно прятались в грунте выставляя челюсти наружу и атаковали ракообразных жертв из засады.

Окаменелые норы были образованы в кембрийском периоде, примерно за 270 миллионов лет до появления динозавров. Геологи считают, что они хорошо сохранились благодаря малому количеству кислорода на дне древнего океана — если бы его было больше, ткани бы распались гораздо быстрее. Также сохранению способствовало малое количество живых организмов, поедающих органику.

Хищные черви

Геологи намерены начать сотрудничать с другими исследователями, и изучить более молодые породы. Возможно, за этим последуют и другие, даже более удивительные открытия.