Какими были пещерные медведи и почему они вымерли? (4 фото)

Сотни тысяч лет назад, во времена наших далеких предков неандертальцев, на территории Евразии обитали огромные пещерные медведи. Они были на 30% крупнее нынешних бурых медведей и отличались от современных особей формой лба и расположением зубов. Как и нынешние медведи, в основном они питались растительностью и медом, однако в некоторых случаях могли нападать и на неандертальцев. Особенно часто кровопролитные битвы случались внутри пещер, потому что они служили убежищем как для огромных хищников, так и для древних людей. Было бы логично предполагать, что пещерные медведи были истреблены нашими предками, но недавно ученые из США, Испании и Австралии выяснили, что они вымерли по совершенно другой причине.

Пещерные медведи (Ursus spelaeus) — вымершие около 15 000 лет назад предки бурых медведей. Они обитали в пещерах и на них часто охотились неандертальцы.

Пещерный медведь

Длина тела пещерных медведей достигала 2,7 метров, в то время как длина нынешних бурых медведей равна примерно 2 метрам. Помимо крупного тела, доисторические хищники отличались от своих потомков более крутым лбом и отсутствием крайних зубов на передней части челюстей. А во всем остальном они были похожи на современных сородичей — ходили на коротких и сильных лапах, питались растениями, медом и изредка мясом других животных.

На изображении можно увидеть, что на черепе отсутствуют крайние зубы на верхней и нижней челюсти

На изображении можно увидеть, что на черепе отсутствуют крайние зубы на верхней и нижней челюсти

Ученые прозвали древних медведей «пещерными» потому, что их кости обычно обнаруживаются внутри пещер. Считается, что днем древние хищники разгуливали по лугам и лесам, а также поднимались в горы. А вот по ночам они, судя по расположению большинства останков, возвращались в безопасные пещеры. Больше всего скелетов древних медведей было обнаружено внутри найденной в 1975 году «Медвежьей пещере», расположенной на северо-западе Румынии. За всю историю исследователи нашли там около 140 медвежьих скелетов.

Какими были пещерные медведи и почему они вымерли? (4 фото)

Интересный факт: пещерные медведи обитали даже на территории России. Их останки были обнаружены на территории от побережья Балтийского моря до Уральских гор, а также на Приволжской возвышенности, расположенной на правом берегу реки Волга

Вымершие животные

По расчетам ученых, длительность жизни пещерных медведей составляла около 20 лет. Однако, из-за частых стычек с неандертальцами, древние хищники умирали гораздо раньше — их насмерть забивали острыми копьями и съедали. Примерно с 2010 года ученые считали, что причиной вымирания пещерных медведей стали древние люди, но недавно сделанное открытие доказало, что наши предки ни в чем не виноваты. В смерти древних существ стоит винить только строение их тела и холодные зимы, которые сотни лет назад были весьма частым явлением.

По данным научного журнала Science Advances, недавно испанские ученые изучили строение черепов пещерных медведей и заметили в них весьма интересную особенность. Оказалось, что в отличие от современных медведей, у древних хищников были поистине огромные пазухи носа — отверстия в черепе, расположенные в районе носа. Они занимали от 30 до 60% поверхности их черепа и, по мнению ученых, нагревали попадающий в нос холодный воздух. Благодаря такой особенности, медведи могли впадать в длительные спячки и спокойно дожидаться окончания суровых зим.

Как бы там не считали ученые, древние люди тоже явно влияли на численность пещерных медведей

Как бы там не считали ученые, древние люди тоже явно влияли на численность пещерных медведей

Однако, со временем суровые зимы становились длиннее, а большие пазухи носа начали менять форму черепа медведей. По мнению ученых, на их лбах появились выпуклости, из-за которых прочность черепов значительно уменьшилась. Они стали хрупкими настолько, что медведям было больно жевать пищу передними зубами и они пользовались только задними. Из-за того, что зимы становились длиннее, медведи раньше просыпались со спячек и обнаруживали, что для них не осталось съедобных растений. А охотиться на животных как раньше, они уже не могли, потому что из-за хрупкости черепа у них сильно снизилась сила укуса. Исходя из всего вышеперечисленного, ученые и предположили, что пещерных медведей убили не древние люди, а банальный голод.

Можно сказать, что ученым удалось разгадать еще одну загадку древнего мира. Но недавно ученые заинтересовались еще одним вопросом, связанных с жизнью медведей. В ходе изучения статистики с 2000 по 2015 год они выяснили, что медведи стали чаще нападать на людей. К счастью, эта загадка была быстро решена и ответ можно найти в этом материале. Заодно вы узнаете, что общего есть между бывшим румынским президентом Николае Чаушеску и медведями.