"Живые танки": ученые открыли новый вид динозавров (4 фото)

Страшные костяные шипы выступают из черепа зуула, одного из самых массивных бронированных динозавров, когда-либо найденных. Он получил имя в честь одного из монстров цикла «Охотники за привидениями», которого действительно чем-то напоминает.

Но пусть вас не обманывает ни его грозная внешность, ни его демоническое имя: зуул жаждал листочков, а не крови. Да, он был травоядным. Но почему же ученые называют его «разрушителем голеней» и доисторическим танком, которого, по их уверениям, боялись даже высшие хищники?

Доисторические гиганты с поломанными ногами

На втором этаже Королевского музея Онтарио в Торонто прямо сейчас стоит огромный отлично сохранившийся скелет старшего брата тираннозавра – горгозавра. Но если бы это чудовище было живо сегодня, оно могло бы хромать. Более 70 миллионов лет назад этот горгозавр был высшим хищником сразу нескольких пищевых цепей. Он не имел ни одного врага. Под шагами этого великана, вес которого превышал тонну, дрожала земля, а все его современники просто бросались наутек, учуяв его приближение…

Но однажды пришло что-то или кто-то и переломало горгозавру кости ног.

Что это за разрушительная сила? Что за демон не побоялся отдубасить одного из самых грозных хищников верхнего мела? Долгое время ученые просто разводили руками…

Конечно, если бы торонтский скелет был единственным обладателем перебитых ног, все можно было бы списать на случайность. Мало ли, куда мог влезть доисторический гигант? Может, на него упал обломок скалы, или он сам откуда-то свалился?

Но списать все на случайность не выйдет. Слишком много подобных находок известны современной науке. И среди «потерпевших» немало тираннозавридов – крупнейших хищников-тероподов, которые населяли Землю в доисторические времена.

А это может говорить только об одном: рядом с ними жил кто-то более страшный и сильный.

Главный «подозреваемый»

В том же торонтском музее посетители могут увидеть и того, против кого свидетельствует большинство улик. Это тот самый зуул, который получил имя в честь демона. Он известен палеонтологам относительно недавно – с 2014 года. Но первая находка не давала настолько полного представления о виде, как вторая – сделанная в 2017 году.

"Живые танки": ученые открыли новый вид динозавров (4 фото)

И скелет зуула, который сегодня выставлен в музее Торонто, был обнаружен неподалеку от скелета избитого горгозавра.

Все совпадает: обнаруженный набалдашник хвоста и является тем самым предметом, который переломал горгозавру ноги. После стычки, в которой, по всей вероятности, погибли оба бойца, их тела упокоились рядом – были прибиты водой к берегу доисторической реки и засыпаны породами, которые так удачно законсервировали их для нас.

Неизвестный анкилозаврид

Что же это за существо? И почему оно так удивило ученых?

Дело в том, что целью раскопок был скелет «потерпевшего», как ни смешно бы это звучало в адрес высшего хищника. И лишь во время раскопок археологи обнаружили останки еще одного существа, которое было сразу опознано как анкилозавр. Однако в процессе оказалось, что это явно какой-то ранее не известный родственный вид.

Анкилозавриды славятся своими хвостами, которые похожи на жесткие кувалды с костяными наростами шириной до полуметра. Похоже, наш герой превзошел в этом деле всех собратьев – именно его булава является крупнейшей из всех, доселе найденных. Видовое имя Zuul crurivastator – что переводится как «разрушитель голеней» – этот ящер оправдывает на 100 %.

Кстати, череп зуула – единственный целый среди всех когда-либо найденных черепов анкилозавридов. В настоящее время «разрушителя голеней» выделяют в отдельный моновидовой род, но исследование его останков помогает узнать немало нового обо всем семействе.

Броня доисторического танка

С прозвищем «разрушитель голеней» все вроде бы понятно. За что же зуула окрестили танком? Достаточно взглянуть на его бронепластины.

"Живые танки": ученые открыли новый вид динозавров (4 фото)

Удивительно, но они окаменели в их первоначальных положениях. Обычно эти пластины (так называемые остеодермы) не сохраняются так хорошо, рассыпаются и разлагаются, в лучшем случае оставляя после себя лишь вмятины. Но в данном случае, вероятно, речь идет о намного более крепкой и прочной броне, чем у других анкилозавридов.

Подготовка к экспозиции

Почему обнаруженный в мае 2017-го скелет стал сенсацией только в конце 2018-го?

За это время была проделана огромная работа. Ученые тщательно исследовали и подробно описали находку.

Сохранились не только окаменевшие «доспехи» зуула, но и его мягкие ткани, в том числе бороздчатые оболочки кератина – белка, из которого состоят рога носорога и наши ногти.

И теперь мы можем познакомиться с Zuul crurivastator – новым видом анкилозаврида, который также является самым полным ископаемым в своем роде в Северной Америке. При жизни животное представляло собой живой танк длиной 6,10 м, покрытый броней и весивший столько же, сколько белый носорог – одно из крупнейших современных животных планеты.

После смерти его огромные окаменелости удивительно хорошо сохранились от рыла до хвоста, похожего на кувалду, который был идеальным оружием для нанесения разрушающих кости ударов.

"Живые танки": ученые открыли новый вид динозавров (4 фото)

Хотя о находке было объявлено в мае 2017 года, череп и хвост зуула были обнародованы лишь 15 декабря 2018 года как часть новой музейной экспозиции. Это мультимедийная феерия, показывающая полноразмерную модель окаменелости. Остальная часть окаменелости все еще не готова к музейному хранению. Но придет время, когда и остальные фрагменты сможет увидеть каждый, кто интересуется гигантами, населявшими нашу планету миллионы лет назад.

Впечатляющая находка, не правда ли?