Вселенная огромна и вероятность того, что где-то на этих бескрайних просторах существует внеземная жизнь, естественно, существует. Некоторые ученые даже оптимистично заявляют, что первый контакт произойдет в ближайшие два-три десятилетия.

А как будут выглядеть наши предполагаемые братья по разуму? Может быть правы киношники, которые изображают их невысокими, серыми или зелеными гуманоидами с большими головами и, как правило, внешне мало отличающимися от людей.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Для того, чтобы жители другого мира были похожи на нас с вами, необходимо точное совпадение многих факторов. Нет сомнения, что из всего бесчисленного количества звездных систем, о которых мы знаем или которые еще предстоит открыть, вполне возможно, существует полный близнец нашей планеты с идентичными условиями обитания.

Но это небольшая вероятность. Скорее всего, отличия будут и может быть, очень существенные. Давайте рассмотрим некоторые из них.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Гравитация

Гравитация — ключевой фактор в развитии всех организмов. Помимо ограничения размеров наземных животных, сила тяжести также определяет количество очень специфических приспособлений. Мы видим примеры этого на Земле. Организмы, которые вышли из воды на сушу, приобрели конечности и сложные скелеты, поскольку плотность воды больше не спасала их от силы тяжести.

И хотя сила тяжести планеты должна находиться в определенном диапазоне (достаточно высоком, чтобы поддерживать атмосферу, но достаточно низком, чтобы не раздавить всё), этот диапазон все же довольно широк и позволяет существовать множеству условий для жизни.

Представим себе гипотетическую ситуацию: сила тяжести на Земле увеличилась вдвое. И хотя это совсем не обязательно, что вся сложная жизнь на Земле превратится в коренастых черепахоподобных существ, но двуногим людям придется очень нелегко. Даже если нам удастся сохранить наш привычный метод передвижения на двух ногах, мы постепенно станем намного короче и получим более крупные кости, которые смогут справиться с возросшей силой тяжести.

А Земля с половинной гравитацией может иметь противоположный эффект. Сухопутным животным потребуется меньше мускулов и более слабый скелет, чтобы справиться с гравитацией, а жизненные формы, как правило, становятся выше и больше.

Влияние повышенной или пониженной гравитации может изменить облик разумного существа в ту или иную сторону. Но есть еще много условий, которые влияют на внешний облик обитателей планеты.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Атмосфера

Как и гравитация, атмосфера — еще один ключевой фактор, определяющий развитие жизни и ее характеристики. Например, членистоногие, которые жили на Земле в каменноугольный период 300 миллионов лет назад, были значительно крупнее из-за более высокого содержания кислорода — до 35% по сравнению с 21% сегодня.

К видам этого периода относятся гигантская стрекоза Meganeura с размахом крыльев до 75 сантиметров, гигантский скорпион Pulmonoscorpius длиной в 70 сантиметров и ужасная многоножка Arthropleura, которая могла вырасти до 2,5 метров. И если 14-процентная разница в содержании кислорода может так сильно повлиять на размер членистоногих, то что будет на планете с атмосферой, в которой будет намного меньше или, наоборот, больше кислорода?

Кроме этого, жизнь может развиться и при полном отсутствии кислорода.

Ученые уже нашли многоклеточный организм, которому не нужен кислород на Земле, поэтому шансы, что он будет процветать на планете с совершенно другой атмосферой, также не следует сбрасывать со счетов. Следовательно, пришельцы, которые развиваются на такой планете, определенно будут отличаться от нас.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Углерод

Практически вся жизнь на Земле имеет три биохимических условия: она основана на углероде, ей нужна вода и она имеет ДНК для передачи генетической информации своему потомству. Но было бы слишком по-земному полагать, что жизнь повсюду во Вселенной подчиняется одним и тем же правилам зарождения и развития. Жизнь ведь может основываться на совершенно других принципах. Давайте посмотрим на первое требование — углерод.

На Земле все живые организмы состоят из большого количества углерода. Этому есть несколько причин: углерод хорошо связывается с другими атомами, относительно стабилен, доступен в огромных количествах и может образовывать сложные биологические молекулы, необходимые для организмов.

Но может существовать и другая основа жизни. Самая популярная альтернатива — кремний. Карл Саган даже придумал термин “углеродный шовинизм”, чтобы описать наше предубеждение о том, что только углерод может быть основой жизни во всей Вселенной. Если жизнь еще где-то существует, то она необязательно должна быть углеродной. И жизнь на основе кремния будет кардинально отличаться от земной. Например, кремнию требуются более высокие температуры для достижения высокореактивного состояния. Значит, на потенциальной планете должна царить высокая температура. Намного выше, чем на нашей.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Вода

Как упоминалось выше, вода — еще одно универсальное требование для всего живого на Земле. Вода необходима, потому что она существует в жидкой форме в относительно широком диапазоне температур, является эффективным растворителем, действует как транспортный механизм и позволяет протекать химическим реакциям.

Но это совсем не означает, что другие жидкости не могут занять место воды на других планетах Вселенной. Жидкий аммиак, например, может очень даже стать заменителем воды как основы жизни, поскольку он обладает многими качествами воды, такими как высокая удельная теплоемкость (количество тепла, необходимое для повышения ее температуры).

Еще одна вероятная альтернатива — жидкий метан. В ряде научных работ, использующих данные космического корабля НАСА Кассини, предполагается, что жизнь на основе метана может существовать даже в нашей солнечной системе — на спутнике Сатурна Титане.

Помимо того, что аммиак и метан полностью отличаются от воды по составу, они также существуют в жидкой форме при гораздо более низких температурах. Нетрудно допустить, что жизнь на основе этих веществ как универсального растворителя будет выглядеть иначе и комфортно существовать на очень холодных планетах.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

ДНК

Третий ключевой элемент тайны жизни на Земле — это то, как хранится генетическая информация. Долгое время мы считали, что на это способна только ДНК. Но оказалось, что и ей существует замена. Не так давно ученые создали искусственную альтернативу ДНК — КНК (ксенонуклеиновая кислота). Подобно ДНК, КНК тоже может хранить и передавать генетическую информацию и развиваться.

Но и кроме альтернативной формы ДНК, инопланетная жизнь могла вполне производить и использовать другие белки. Вся жизнь на Земле использует комбинацию только 22 аминокислот для производства белков, но ведь в природе существуют сотни аминокислот, не говоря уже о тех, которые мы можем создать в лаборатории.

Поэтому, внеземная жизнь может иметь не только свою собственную версию ДНК, но и совершенно другие аминокислоты для производства белков. Такие фундаментальные различия на молекулярном уровне могут привести к тому, что жизнь на гипотетической планете вообще не будет похожа ни на что из того, что мы можем представить.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Условия развития

Если планетная среда может быть постоянной и однородной, она также может и сильно варьироваться в зависимости от поверхности планеты. Это, в свою очередь, может привести к появлению ряда совершенно разных местообитаний с определенными характеристиками. Такие вариации могут оказать влияние на виды жизни и привести к тому, что эта жизнь будет развиваться по-разному.

У нас есть восемь таких крупных подразделений на Земле, которые называются земными биомами. Каждый из них является домом для организмов, которые адаптировались к окружающей среде и сильно отличаются от организмов в других биомах.

Существа из глубин океана, например, приспособили свои организмы не только жить в воду, но и выживать в холодной, неосвещенной среде с невероятно высоким для нас давлением. Эти создания не только не похожи на людей, но они не смогли бы выжить в нашей привычной земной среде.

В этом смысле инопланетная жизнь будет не только фундаментально отличаться от земной из-за общих планетных характеристик, но также из-за экологического разнообразия планеты. Даже здесь, на Земле, некоторые из самых умных организмов и видов не живут в той же среде обитания, что и мы.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Возраст цивилизации

Учитывая, что стереотипные в нашем понимании инопланетные расы более технологически развиты, чем мы, можно с уверенностью сказать, что и существуют они гораздо дольше, чем человечество. Ведь скорее всего жизнь не начала развивается в одночасье и одинаковыми темпами во всех уголках Вселенной. И даже разница в 100 тысяч лет — ничто по сравнению с миллиардами лет.

Это означает, что у внеземных цивилизаций не только было больше времени для естественного развития, но и для искусственной модификации своего вида. На определенном этапе эволюции они смогли использовать технологии для изменения своего тела по своему усмотрению, а не ждать, пока эта эволюция выполнит свою работу естественным образом.

Если вам такое предположение может показаться странным, то не забывайте, что и мы сами движемся в этом направлении. “Конструкторские младенцы”, качественные протезы, кардиостимуляторы и другие импланты скоро сделают нас настоящими киборгами.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Звездная система

Солнце крайне необходимо для жизни на Земле. Без солнечного излучения невозможен фотосинтез растений, а без него вся пищевая цепочка рухнула бы за очень короткое время. Большая часть жизни погибла бы в считанные недели. И это не говоря уже о том, что без тепла Солнца Земля была бы покрыта толстым ледяным щитом льдом.

На наше счастье, Солнце никуда не денется еще очень долгое время. Но в одной только галактике Млечный Путь насчитывается около 200 миллиардов “планет-изгоев”. Эти планеты не имеют звезд и вращаются сами по себе в холодной темноте космоса.

Может ли быть жизнь на таких планетах? Ученые считают, что при определенных условиях — да. Все зависит от источника энергии. Наиболее вероятная альтернатива животворному теплу звезды — это внутреннее тепло самой планеты. На Земле внутреннее тепло отвечает за тектонику плит и вулканическую активность. И хотя этого будет недостаточно для развития сложной жизни, но нельзя сбрасывать со счетов и другие факторы.

Ученый-планетолог Дэвид Стивенсон предполагает следующий механизм: блуждающая планета с очень плотной атмосферой, которая может сохранять тепло неограниченно долго и обеспечивать существование жидкой воды. На планете такого типа жизнь могла бы развиться до очень серьезного уровня, как наша жизнь в океане, и даже выйти на сушу.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Биология

Еще одна возможность, которую стоит рассмотреть: инопланетяне могут существовать в совершенно другой форме, которую мы обычно не рассматриваем. Это могут быть роботы, созданные для замены своих биологических тел искусственными частями, или созданные другими видами. Сет Шостак, директор и старший астроном Института SETI, в целом считает, что такая искусственная жизнь неизбежна, а наши биологические формы — всего лишь переходная фаза эволюции разума.

Мы уже сегодня находимся на пороге создания передового искусственного интеллекта. И кто сказал, что человечество, в конечном итоге, само не перейдет в нестареющие и прочные тела роботов? Однако такой переход может быть не очень добровольным. Выдающиеся ученые, такие как Стивен Хокинг и Илон Маск, предупреждали, что ИИ может просто пойти против создателей и занять наше место.

А если пофантазировать еще немного, то как насчет энергетических существ? Это интересно с практической точки зрения. Такая форма жизни не имела бы никаких ограничений физического тела и была бы теоретическим улучшением вышеупомянутой роботизированной жизни. Энергетические существа совершенно точно не будут похожи на людей, поскольку они не будут иметь физической формы и не будут иметь речевого аппарата.

Инопланетяне вряд ли похожи на нас (11 фото)

Другой разум на Земле

Но даже после подсчета всех перечисленных выше факторов не стоит недооценивать силу Его величества Случая. Насколько нам известно, нет никакого неоспоримого и обязательного условия, что вся высокоразумная жизнь должна иметь форму тела гуманоида. А что, если бы динозавры не вымерли в древней катастрофе? Могли бы они развить такой интеллект, как наш? Что, если бы совершенно другое животное превратилось в разумную форму жизни на Земле вместо нас?

Справедливости ради стоит ограничиться отбором возможных кандидатов самыми продвинутыми группами животных — птицами и млекопитающими. Но даже среди этих двух групп есть множество возможных кандидатов, которые могут развить интеллект, сопоставимый с человеческим. Например, дельфины и вороны потенциально могут быть достаточно умными, чтобы стать хозяевами Земли.

Подводя итоги, стоит сказать, что жизнь развивается бесконечным количеством способов. Поэтому шансы, что разумные существа, подобные нам, появятся в этой Вселенной во второй раз, астрономически низки. Вероятнее всего, на наш взгляд, любая внеземная форма жизни будет выглядеть совершенно иначе, чем мы. И поскольку мы обсуждаем гипотетические ситуации, почему бы нам не ожидать, что какой-нибудь вид животных, с которыми мы соседствуем, со временем не превратится в нечто большее прямо здесь, на нашей планете?