Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Только в прошлые выходные в Италии произошло мощное землетрясение силой 6.6 бала. Оно случилось в пределах региона, который перенес такое же событие в августе, что привело к гибели более 300 человек. Примечательно, что на этот раз обошлось без жертв, хотя это землетрясение было самым мощным, которое испытывала Италия с 1980 года.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

В любом случае эта новая катастрофа – лишь одна из многих, которые потрясли страну в последнее время. Так почему так много землетрясений происходит в Италии прямо сейчас?

Необычная геологическая обстанвка

Страна склонна к землетрясениям благодаря своей особенной геологической обстановке. Она расположена вдоль нескольких активных сетей разломов, между евразийскими и африканскими тектоническими плитами. Последняя таранит первую со скоростью около 2 см каждый год, в результате чего накапливается напряжение и создаются новые разломы.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Это столкновение несет ответственность за построение Апеннин – горной цепи, которая проходит через север страны, как позвоночник. Именно в этих горах произошли недавние землетрясения (в августе и октябре), наряду с многочисленными довольно мощными подземными толчками.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Разломы, которые в обоих случаях неожиданно скользили вперед, были «нормальными», когда один кусок скалы скользит вниз к другой стороне. Они появились в результате естественного расширения Тирренского моря – части средиземноморского бассейна у западного побережья Италии.

По сути, расширение Тирренского моря отдаляет Апеннины друг от друга, вызывая разломы и разрывы. Иногда это называют экстенсиональным сбросообразованием. Такой же механизм вызвал разрушительное землетрясение 2009 года, которое убило 309 человек и привело к весьма неоднозначным судебным тяжбам.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Создание напряжения

Зона субдукции в Адриатическом море на востоке, где одна секция плиты ныряет под другую, также вносит свой вклад в регион землетрясений путем генерирования напряжения. Тем не менее основной причиной разрушительных толчков в Италии прямо сейчас, кажется, является вышеупомянутое расширение.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Оно не показывало никаких признаков остановки по крайней мере несколько миллионов лет. Следовательно, мощные землетрясения будут происходить в течение многих тысяч поколений.

Сила землетрясений

Эта последовательность землетрясений, которая номинально началась еще в августе, имеет признаки 44 толчков, сила которых от 4 балов и больше. Геологическая служба США (USGS) предположила, что события августа, возможно, ослабили разлом в регионе, и теперь это позволяет ему скользить более легко, чем раньше.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Многие предполагали, что августовское землетрясение силой 6.2 бала на юго-востоке от Норчии, вероятно, будет самым мощным в этой последовательности. В конце концов, такое огромное событие, скорее всего, высвободило большое количество напряжения в регионе, а это значит, что в сетях разломов почти ничего не осталось про запас.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Тем не менее землетрясение этих выходных, которое произошло только к северу от Норчии, оказалось силой 6.6 бала. Независимое разделение разлома – того, который накапливал давление и оставался не разрушенным в течение некоторого времени, – свидетельствует о том, что он поддался. Сотни подземных толчков в регионе, как предполагается, привели к тому, что все близлежащие разломы в результате немного ослабились.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Прогнозы на будущее

«Можно ожидать, что толчки продолжатся в течение нескольких недель и, возможно, месяцев, — отмечается в заявлении Геологической службы США. — Нельзя исключать возможность таких же или более крупных событий, хотя вероятность более сильного землетрясения достаточно низкая».

Августовское землетрясение произошло на глубине 4,4 км, в то время как октябрьское возникло на глубине 10 километров. Их относительная небольшая глубина означает, что толчки на уровне поверхности оба раза были особенно интенсивными.

Почему Италия все чаще страдает от землетрясений? (10 фото)

Любые экстенсиональные землетрясения, которые произойдут в будущем, вероятно, будут зарождаться на тех же глубинах, и, к сожалению, скорее всего, окажутся не менее разрушительными. Так что не следует ожидать, что эти землетрясения исчезнут из сводок новостей в ближайшее время.