В 1984 году палеонтологи поняли, что крупнейшие вымирания происходят периодично, примерно каждые 26 млн лет. Что если дело в обстреле астероидами, который происходит с такой же частотой? Но это странно, ведь Вселенная необъятна, и Земля в ней совсем крошечная. Вероятность попадания астероида на нашу планету очень мала, она немного выше, чем 1 на миллиард. Как такое случайное, маловероятное событие может иметь регулярность?

Почему каждые 26 млн лет на Земле происходят вымирания видов?
Тысячелетний астероидный дождь не очень хорошо сказался на динозаврах

Но что, если существует нечто, что вызывает эту регулярность? Что, если у Солнца есть звезда-спутник, вокруг которой оно вращается? Просто это вращение происходит очень медленно и незаметно. И каждый раз, когда Солнце приближается к этой звезде, она направляет на Солнечную систему астероидный дождь, который падает на Землю и провоцирует вымирания?

Эта гипотетическая звезда была названа Немезидой. Гипотеза о Немезиде позволила предположить, что на Землю упал не один астероид, который привёл к вымиранию динозавров, а что это был целый поток астероидов, который обстреливал нашу планету несколько тысяч лет, пока Солнце находилось рядом с Немезидой. Такого продолжительного дождя было бы достаточно для уничтожения большей части живого.

Почему каждые 26 млн лет на Земле происходят вымирания видов?
Согласно гипотезе о Немезиде, у Солнца есть звезда-спутник, которая периодически устраивает Солнечной системе дожди из астероидов

А если не существует никакой Немезиды?

Увы, но гипотеза о Немезиде так и не получила существенных доказательств. Очень маловероятно, что люди тысячелетиями смотрели в небо и проглядели Немезиду. Однако это не останавливает группу энтузиастов и по сей день окутывать своим любопытным взором небо в надежде обнаружить смертоносную звезду.

Другие же беспокойные умы всё ещё озабочены тем, что вымирания происходят регулярно. Они уверены, что должно быть какое-то циклическое явление, провоцирующее это вымирание каждые 26 млн лет.

Что же такого циклического можно найти в нашей Солнечной системе? Например, это может быть движение Солнца. Оно не неподвижно, а движется вокруг центра галактики, при этом немного раскачиваясь. Предполагается, что из-за раскачивания Солнце периодически приближается к облаку дрейфующих комет, находящемуся недалеко от Солнечной системы. Это облако назвали «облаком Оорта». Каждые 26 млн лет Солнце приближается к нему и захватывает его кометы, которые из-за этого летят с огромной скоростью к Земле. Солнце и Юпитер притягивают к себе основную массу астероидного дождя, однако некоторые астероиды всё же долетают до Земли.

Угадайте что? Правильно, гипотеза об облаке Оорта тоже всего лишь гипотеза. Пока что она не подтверждена и не опровергнута. Но всё же выглядит более убедительно, чем невидимая смертоносная звезда-сосед.