Возможно, спутник Плутона Харон разорвало изнутри (2 фото)

Когда зонд «Новые горизонты» передал первые фотографии крупнейшего спутника Плутона Харона в прошлом году, учёные с изумлением увидели гигантскую расселину, проходящую прямо по центру спутника. Теперь же есть догадки, как она появилась: Харон трещит по швам.

Или по крайней мере он трещал по швам раньше. Когда Харон был ещё молод, радиоактивное ядро спутника разогревало его. Под ледяным щитом Харона образовался гигантский водяной океан. Позднее, когда радиоактивное топливо Харона закончилось и центр спутника охладел, океан замёрз и расширился, разорвав кору Харона.

Возможно, спутник Плутона Харон разорвало изнутри (2 фото)

Команда «Новых горизонтов» пришла к этому заключению после обнаружения доказательств, что отдельные части поверхностного льда однажды таяли и затем вновь замерзали.

Расщелины на Хароне имеют длину более 1770 километров, что в четыре раза больше Большого Каньона в США, а глубина их в некоторых местах достигает 7,2 километра.