Астрономы впервые отобразили элементы жизни на карте галактики (5 фото)

Астрономы использовали обзор ночного неба, чтобы отобразить элементы жизни по всей галактике.

Строительные блоки жизни в галактике

Результаты появились благодаря проекту Sloan Digital Sky Survey (SDSS), в ходе которого ученые со всего мира пытаются каталогизировать 150 тысяч звезд, которые имеет Млечный Путь. Используя обсерваторию «Апачи-Пойнт» в Нью-Мексико, астрономы смогли измерить количество двух десятков химических элементов в каждой звезде, среди которых были строительные блоки всей жизни на Земле.

Астрономы впервые отобразили элементы жизни на карте галактики (5 фото)

Эти элементы известны как CHNOPS — углерод, водород, азот, кислород, фосфор и сера. Они составляют более 97 процентов от массы тела человека. Для измерения их количества в звездах астрономы применили метод под названием спектроскопия, который использует свет звезд, чтобы определить, какое количество каждого элемента они содержат.

«Мы впервые можем исследовать распределение элементов по всей нашей галактике, — сказал Стен Хасселкваст из государственного университета Нью-Мексико, один из астрономов, принимающих участие в исследовании. — Элементы, которые мы измеряем, включают атомы, составляющие 97% от массы тела человека».

Астрономы впервые отобразили элементы жизни на карте галактики (5 фото)

«Материал звезд»

Ученые обнаружили, что более тяжелые элементы, такие как кислород, скапливаются в больших количествах во внутренних областях галактики, где звезды, как правило, старше. Это предполагает, что скалистые планеты, как и сама жизнь, существовали гораздо дольше по направлению к центру Млечного Пути, по сравнению с нашей позицией в галактике. Раньше никому не удавалось сопоставить обилие элементов во всей галактике, поэтому результаты этого исследования имеют важное значение для дальнейшего изучения Вселенной и возможности нахождения жизни за пределами Земли.

Астрономы впервые отобразили элементы жизни на карте галактики (5 фото)

Ни для кого не секрет, что звезды были ответственны за все тяжелые элементы, которые есть во Вселенной сегодня. Как говорил знаменитый Карл Саган: «Все мы сделаны из материала звезд». Но увидеть, насколько эти элементы разбросаны по всей нашей галактике, — действительно захватывающий опыт.

Астрономы впервые отобразили элементы жизни на карте галактики (5 фото)

Обитаемая зона галактики

«Людей всегда интересовал этот вопрос, и теперь мы можем сопоставить изобилие всех основных элементов, найденных в человеческом теле, с сотнями тысяч звезд нашей галактики, — говорит Дженнифер Джонсон из Университета штата Огайо. — Это позволяет нам установить ограничения относительно того, когда и где в нашей галактике существовали необходимые элементы для развития жизни, то есть определить обитаемую зону нашей галактики».