Мы не удивляемся, когда на разных иллюстрациях Млечный Путь предстает как красивое и гармоничное скопление звезд. Романтичная, завораживающая и красивая — наша галактика. Но что, если на самом деле Млечный Путь — скорее коридор, притом закрученный и искривленный? Ученые сделали открытие, которое объясняет многие явления.

Она не плоская

Первое, что нужно отметить — наша галактика на самом деле имеет не плоскую форму. Признаться, раньше все думали именно так. Однако ученые выяснили, что галактика искривлена и перекручена: узнать это сумели при помощи сверхъярких звезд: для этого их пристально изучали. Планировалось «обработать» больше 2,5 миллиардов звезд, но исследовать смогли всего 2,5 миллиона.

Кривая и закрученная галактика — Млечный Путь не такой, как принято считать
«Внешность» нашей галактики по устаревшим данным

В известных исследованиях расположение звезд показано на плоской области, но теперь выяснилось, что они размещены хаотично. Именно поэтому в Варшавском университете была выдвинута гипотеза о том, что «наш дом» стал таким после серьезного конфликта с другими галактиками, возможно даже с нашими соседями.

Новая форма

Всем известное изображение Млечного Пути не отражает его настоящей формы, или иллюстрирует ее неточно. Именно такой вывод сделали ученые. Профессор Дорота Сковрон, ведущий автор исследования, проведенного в Варшавском университете, считает, что ни история развития Млечного Пути, ни внутренняя структура далеко не познана. Отчасти причина в том, что непросто было измерить расстояние между звездами в отдаленных участках галактики. Для более точных данных специалисты решили понять, насколько далеко друг от друга расположены невероятно яркие небесные тела Млечного Пути.

Кривая и закрученная галактика — Млечный Путь не такой, как принято считать
Сверхъяркие звезды на просторах галактики 

Именно они имеют свет, во много раз превышающий сияние Солнца, а частота их пульсации пропорциональна их яркости. В этом причина того, что ученые изучают именно их.

Кривая и закрученная галактика — Млечный Путь не такой, как принято считать
Научное издание Science показало новую галактическую форму

Таким образом, астрономы вычислили расстояние между этими звездами достаточно точно, чтобы понять: наша галактика перекручена и искривлена по краям. Это открытие сильно удивило научное сообщество. Эти данные также подтвердили другие исследователи. Например, похожее исследование переменных цефеид (так по-другому называются сверхъяркие звезды), которое шло в Австралии, подтвердило гипотезу и исследование польских астрономов.

Почему галактика такой формы

Предполагается, что Млечный Путь взаимодействовал с различными галактиками, межгалактическим газом, либо даже с темной материей, которая на сегодняшний день практически не изучена.