На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

В это может быть трудно поверить, однако наша планета и Марс на самом деле не такие разные. Недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Geoscience наводит на мысль о том, что Красная планета в прошлом больше была похожа на оазис, чем на пустыню. Теперь же благодаря марсоходу NASA Curiosity стало известно что эта засушливая и негостеприимная планета Солнечной системы 3,5 миллиарда лет была покрыта реками и озерами. Данные полученные Curiosity также свидетельствуют о том, что древняя соленая вода в марсианских скалах полна минеральных солей. Это значит, что на планете в прошлом преобладал нестабильный климат.

Что обнаружил марсоход Curiosity?

Еще в 2018 году NASA и Google создали интерактивную карту Красной планеты, с которой может ознакомиться каждый пользователь интернета прямо сейчас. Внимательно осмотрев карту, можно понять где именно собирал свои данные марсоход Curiosity, который приземлился вблизи кратера Гейл, а свой дальнейший путь проложил поднимаясь вверх по горе Шарп. Исследование этой местности позволило роверу составить крупный план местности из одиннадцати прудов и ручьев, которые пережили неустойчивые периоды наводнений и испарений, пока наконец, не исчезли, оставив после себя грязевые трещины и сухие русла рек.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Карта Марса от NASA и Google выглядит так

Руководитель команды марсохода Curiosity Уильям Рапин из Калифорнийского технологического института объяснил причины, по которым было принято решение отправить ровер в кратер Гейла. Дело в том, что кратер сохранил в себе уникальные следы изменения Марса. Исследователи пришли к выводу, что кратер Гейла появился в результате падения огромного астероида на Красную планету. Вода и ветер, впоследствии, помогли остаткам накопиться в кратере слой за слоем. Таким образом, местность вблизи кратера и горы Шарп представляет собой геологическую историю четвертой планеты от Солнца.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Возможные грязевые трещины, сохранившиеся в марсианской скале: сеть трещин в этой марсианской каменной плите, называемая «Старый Soaker», возможно, образовалась в результате высыхания слоя грязи более 3 миллиардов лет назад

По мере того, как марсоход поднимается на гору Шарп, ученые видят общую тенденцию перехода ландшафта от влажного к более сухому. Однако изменение ландшафта не было линейным. Скорее всего несколько периодов чередовались между собой. Но за какой период времени Марс превратился из оазиса в пустыню? Специалисты считают, что ответ кроется в регионе кратера Гейл, который команда называет «сульфатсодержащей единицей». Считается, что эта область образовалась в гораздо более сухой период, в то время как подножие горы Шарп в более влажный.

Есть ли жизнь на Марсе?

Итак, если Марс в прошлом представлял из себя оазис, то значит ли это, что на Красной планете была жизнь? Ученые пока не могут ответить на этот вопрос, Прежде всего необходимо понять когда и как климат планеты начал развиваться, а также когда и как долго условия на Марсе были подходящими для поддержания микробной жизни.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Марсианский оазис мог выглядеть так

Вероятно, ответ может находиться на острове Саттон — это участок осадочной породы высотой 500 футов с серией грязевых трещин, которые также указывают на то, что когда-то вода на Красной планете была и периодически затапливала эту область. Отличительной особенностью острова Саттон является также и то, что соли, которые остались после испарения воды — это не только пищевая соль, но и минеральные соли. Эти соли кристаллизуются в водной среде, которая, как считается, находится ниже высохших водоемов. И все же специалисты сомневаются, что им удастся обнаружить окаменелости марсианских микробов. А как вы думаете, найдем ли мы следы жизни на Марсе?