Луна не одна — что известно о втором естественном спутнике Земли (3 фото + видео)

Луна всегда была единственным спутником Земли, пока ученые не обнаружили нечто странное — у нашей планеты появилась вторая Луна, гораздо меньше первой.

В 2017 году ученые заметили астероид, который попал в гравитационную силу Земли и постепенно преобразовался в самый настоящий земной спутник. Не каждому астероиду такое удается, поэтому внимание к себе со стороны астрономов он привлек вдвойне. Название ему было дано временное – C26FED2, позже его изменили на 2020CD3. По размерам объект не очень большой, в диаметре всего 6 м, спутником он будет лишь временно. Сейчас он стал второй мини-Луной для планеты Земля, только вот рассмотреть его с планеты не удастся, а все из-за небольших габаритов.

Луна не одна — что известно о втором естественном спутнике Земли (3 фото + видео)
Астероид 2020CD3 временно стал естественным спутником Земли

Инопланетный гость

Астрономы США заметили его движущимся около земной орбиты в феврале 2020 года. Конечно, не без помощи профессионального телескопа. Никакой угрозы для нас он не представляет. Объекту просто повезло, что он не пролетел мимо, а задержался еще и в качестве спутника, пусть и непостоянного. Яркость астероида небольшая, альбедо низкое, по общим предположениям ученых. По расчетам, раньше объект относился к группе околоземных астероидов «Аполлоны». Однако наша планета в прямом смысле захватила его в 2017 году. Но астрономы проследили за ним только сейчас и поняли, что под влиянием орбиты этот маленький астероид находится уже 3 года.

Земля и «спутники»

Миллионы астероидов каждый год пролетают мимо нас, зимой 2020 года их было более 22 000. Все они разного размера, но маленькие, поэтому земляне не видят их. Часть этих камней попадает под влияние земной атмосферы, которая превращает их в яркие огненные шары. Остальные путешествуют по орбите Земли, пока под влиянием скорости не улетят в глубину космоса.

Подобных «мини-Лун», возможно, очень много, но из-за скромных размеров их довольно трудно разглядеть. Поэтому за всю историю астрономических наблюдений выявлено лишь несколько таких кандидатов в мини-спутники нашей Земли. В 2006 году временным спутником был астероид 2006RH120.  Спутником он становится через каждые 20 лет, когда попадает под влияние геоцентрической орбиты, затем пять уходит в сторону Солнца.

Луна не одна — что известно о втором естественном спутнике Земли (3 фото + видео)
Уже в апреле мини-Луна исчезнет из земной орбиты

Значение для науки

Такие временные спутники очень важны для астрономии и людей в целом. Именно эти два объекта, о которых рассказано выше, дают уникальную возможность наблюдения и изучения астероидов без необходимости выхода за пределы Земли. Осуществить такое путешествие очень дорого и непросто. С помощью данных, взятых от наблюдений за мини-Луной, ученые будут составлять более точный анализ поверхностной структуры расположенных далеко объектов. Кроме этого, информация позволит лучше понять, как астероиды попадают в орбиту Земли. Пока что мини-спутник 2020CD3 еще видим для ученых, но с земной орбиты он исчезнет уже в апреле этого года. Вполне возможно, что он еще вернется и снова будет захвачен гравитационным полем Земли. Только когда это произойдет, пока неизвестно.