Луна хоть и известна нам издавна, но не до конца все еще изучена. NASA отправило для этих целей на спутник инфракрасный летающий телескоп SOFIA, который помог разузнать больше о поверхности Луны и обнаружить на спутнике воду.

Убедительная находка

Спутник был отправлен для изучения солнечной стороны Луны. Обнаружить воду на спутнике исследователям удалось впервые в истории. Открытие было сделано в октябре этого года благодаря совместному исследованию американских и немецких астрофизиков. Объединенная стратосферная обсерватория SOFIA располагается на борту Боинг-747.

На Луну за водой — на солнечной стороне спутника обнаружены ледники
Инфракрасный телескоп сумел обнаружить на Луне молекулы воды

Ранее у ученых были некоторые подозрения относительно наличия воды на поверхности Луны, но доказать это не представлялось возможным, ведь доказательств просто не было. Но современные технологии, к счастью, эффективно помогают науке и инфракрасный телескоп сделал свое дело. Что касается ее пригодности для использования, еще ничего не известно.

Поиски воды на спутнике для ученых США очень важны, так как в 2024 году они планируют начать реализацию программы «Артемида», в которую входит полет на Луну и ее исследование. Свою научную базу они планируют установить там, где есть источники воды. Области с водой были тщательно изучены. Конечно, на спутнике нет жидких озер, если вода замерзает, она сублимируется, если на нее попадают солнечные лучи. Однако вода может присутствовать и на других участках, которые люди пока что не могут изучить.

Ранее существовала информация, что, возможно, вода здесь имеется, но только на ее обратной стороне, которая затенена и только в кратерах на данной стороне спутника. Такие кратеры создают затененность и солнечный свет не проходит сюда. Температура очень низкая и выше -163 градуса не поднимается. Таким образом получаются «холодные ловушки», которые способны скрывать участки воды в виде льда.

Умный телескоп

Аппарат SOFIA также раскрыл больше информации о затененных областях земного спутника. Территории такой поверхности могут быть очень большими, до 40 000 км, и основная часть располагается в области Южного полюса Луны. Лед здесь подобно камню — настолько замерзший. И все эти запасы воды будут храниться здесь еще минимум миллиард лет.

На Луну за водой — на солнечной стороне спутника обнаружены ледники
Вода расположена на солнечной стороне спутника, однако и на затененной она тоже может быть

Признаки наличия воды на спутнике были и ранее, однако именно открытие летающего телескопа позволило убедиться в этом окончательно. Аппарат SOFIA располагается в области стратосферы, где и располагается лаборатория на борту самолета. На лунную поверхность направляется инфракрасное излучение и можно определить, что именно его отражает. Ведь разные тела в спектре инфракрасных лучей излучают различную энергию. И излучение на Луне совпало с молекулами воды. Еще у исследователей есть мнение, что эти молекулы могут располагаться в пузырях из лунного стекла либо между песчинками на поверхности Луны. В обоих случаях вода защищена от местных суровых условий.