"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Французский ученый Рене Декарт считал, что эпифиз, маленький сгусток нейронов, располагающийся в глубинах человеческого мозга, — это не что иное, как «третий глаз». Именно он отвечает за получение информации на экстрасенсорном уровне.

"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Эволюционное развитие

Сегодня, благодаря палеонтологии и исследованиям генетического развития млекопитающих, мы знаем, что шишковидный глаз – это рудимент настоящего глаза, располагавшегося в верхней части головы, на лбу. И по сей день многие рептилии (вараны, игуаны, гаттерии) живут с этим удивительным органом. Почему же «третий глаз» атрофировался не у всех позвоночных?

Особенности холоднокровных животных

У холоднокровных животных, обладающих способностью изменять температуру тела и приспосабливаться к окружающей среде, до сих пор сохранена структура шишковидного глаза. В отличие от них современные млекопитающие имеют теплую кровь и эндотермический обмен веществ.

"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Когда теплокровность стала отличительным признаком млекопитающих?

Исследователи из Университета Витватерсранда полагают, что если бы наука точно смогла определить, в какой промежуток времени некоторые виды позвоночных потеряли «третий глаз», это помогло бы понять, когда теплая кровь стала одним из основных признаков млекопитающих. Для поисков ответов на свои вопросы амбициозные южноафриканские ученые отправились в Кару, один из регионов своей страны. Они проверили на наличие шишковидных отверстий более 600 черепов. Все эти окаменелости датируются периодом в пределах от 300 до 200 миллионов лет назад.

Исследование останков древних позвоночных подтвердило догадки палеонтологов. Предки млекопитающих трансформировали свою холодную кровь в теплую приблизительно 246 миллионов лет назад (за 10 миллионов лет до появления первого динозавра).

"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Лишний орган для млекопитающих

Как и обычный глаз, шишковидный состоит из роговицы, хрусталика и сетчатки. Однако между этими сенсорными органами есть некоторые кардинальные отличия. «Третий глаз» у рептилий закрыт полупрозрачной кожей, поэтому дает возможность различать только свет или темноту.

"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Проведем параллели с млекопитающими. Если бы у них была возможность сохранить функции этого органа, вряд ли это принесло бы дополнительную пользу. Обычные глаза отлично видят и днем, и ночью. В этом случае не нужны какие-то дополнительные ухищрения. А вот рептилиям этот орган нужен. Благодаря ему они ориентируются в сезонах года, во времени суток и даже в своих циркадных ритмах. Именно он дает им возможность замечать, когда дни становятся длиннее, а ночи короче, и наоборот.

"Третий глаз" современных рептилий дает ответы на вопросы об эволюции теплокровных животных (6 фото)

Что будет, если лишить игуану «третьего глаза»?

Хирургические эксперименты, которые были проведены на ящерицах, показали, что удаление шишковидного глаза влияет на способность особи регулировать температуру своего тела. Этот процесс в научных кругах именуется терморегуляцией. Все позвоночные когда-то давно имели третий глаз и потеряли его в ходе эволюции от терапсид до млекопитающих. Это позволило предположить, что после атрофирования шишковидного глаза наши далекие предки стали теплокровными.