Экстремальные погодные условия: что такое атмосферная река (4 фото)

Что начинается истоком и кончается устьем? Не надо быть знатным кроссвордистом, чтобы ответить на это вопрос. Достаточно иметь за плечами начальный курс географии, который и напомнит, что это называется рекой. Да можно и учебника никогда в руках не держать, а просто жить с постоянным водным потоком рядом и очень многое про него понимать.

Труднее с вопросом о том, что такое атмосферная река. Так уж получилось, что на небе люди жить не могут, и ответ приходится искать у ученых.

Речки небесные, вечные странники

Атмосферная вода ведет себя аналогично своей нижней ипостаси. На земле она накапливается, собирается в определенных местах, питает притоками основную артерию и устремляется к морю.

Так же ведут себя реки небесные, которые по сути есть коридоры различной ширины и длины, интенсивно переносящие водяной пар. Термину «атмосферная река» нет еще и 30 лет. Он связан с открытем Р. Ньюэлла и Й. Чжу, описавших те области тропосферы, где пар не просто накапливался, а сохранялся по нескольку дней.

Экстремальные погодные условия: что такое атмосферная река (4 фото)

Атмосферные реки бывают многокилометровой ширины и еще большей длины. И количество воды в них (в виде пара) бывает сравнимо с реками на Земле.

Гидроклиматолог Францина Домингес (Университет Иллинойса) подчеркивает, что реки над планетой не столь постоянны, как внизу. Они динамичны, быстро меняются и вымирают. Часто образовываются в одном и том же месте.

Например, заметна атмосферная река, разделяющая территорию над Гавайями и западным побережьем США. Ее назвали «Ананасовым экспрессом». В этом регионе много влаги и часты штормы.

Когда небо «впадает» в землю

Атмосферные реки могут обрушиться на землю дождем и снегом. Это не обязательно явления катастрофического масштаба, чаще бывают легкие осадки. Но ситуация становится более драматичной там, где на земле ниже атмосферной реки существуют экстремальные условия, к примеру в горах.

Экстремальные погодные условия: что такое атмосферная река (4 фото)

Порой это явление приводит к наводнениям и проливным дождям, как на западе США. Там, собственно, в основном и проводились исследования атмосферных рек, о которых рассказывает Домингес.

Эти потоки — явление глобальное, то есть замечаемое повсеместно. Так, они были зарегистрированы и над Европой, и над Африкой, над Австралией, а также над Антарктидой. И везде небесные артерии влияют на климат внизу. Одна из рек над Антарктидой была обнаружена в мае 2009 года, благодаря сильным штормам и аномально обильному снегопаду, зафиксированным бельгийской метеостанцией.

Ученые из Университета Иллинойса считают, что роль рек в распределении пара над миром — ключевая.

Экстремальные погодные условия: что такое атмосферная река (4 фото)

Скоро все окажемся в тропиках?

Что же происходит с гидросферой земли? Реки, моря и океаны нагреваются. Это показывает сравнительный анализ замеров температуры, проводимый с 1880 года. И, несмотря на Парижское соглашение, ратифицированное многими странами, процесс этот продолжается.

Возможный результат потепления — увеличение количества влаги в атмосфере. И Домингес ждет, что вскоре «верхние» реки начнут транспортировать еще больше воды.

Однако на вопрос о количестве осадков и частоте их выпадения ученая ответить со всей определенностью не может. Единственное, что она прогнозирует более-менее уверенно, это сдвиг штормов к полюсам планеты и расширение зоны тропиков с соответствующей этому климату погодой.