Ошибка природы — какое насекомое питается нефтью и живет в токсичной среде (4 фото)

Живые существа нестандартны и непредсказуемы. Одни живут на небывалых глубинах, другие выбирают горячие и кислотные озера, третьи селятся прямо внутри организмов, на органических сородичах. Но есть насекомое, среда обитания которого противоречит всем законам биологии. Оно живет в сырой нефти, поглощает горючую жидкость и называется «нефтяной мухой».

Обнаружение насекомых, живущих в опасной для органики жидкости

Helaeomyia petrolei живут у побережий водоемов. Их обнаружил Даниель Кокилет, профессионально изучающий поведение и образ жизни насекомых. Он увидел в районе битумных озер Ранчо Ла-Брея в 1899 году личинки неизвестных членистоногих. Они плавали в асфальтной смеси, их численность постепенно увеличивалась и уменьшалась, а вокруг озер кружили полчища мух.

Ошибка природы — какое насекомое питается нефтью и живет в токсичной среде (4 фото)
Нефтяные мухи могут ходить по жидкому асфальту и битуму, наполняющему токсичные озера

Местные нефтяники знали о существовании личинок задолго до их обнаружения зоологами. Но исследования начались лишь на рубеже веков. Оказалось, что насекомые являются молодыми особями мух, которые приспособились жить в токсичном веществе.

С каждым открытием относительно жизнедеятельности и способа питания личинок мух ученые открывали новые стороны энтомологии, хотя до сих пор это казалось невозможным. Зоолог Уильям Торп высказался про «нефтеедов», что это «несомненно, один из основных биологических курьезов зоомира».

Где обитают нефтяные мухи

Нефтяные мухи являются эндемиками. Они поселились на побережьях водоемов Северной Америки и за несколько столетий не мигрировали дальше Калифорнии из-за отсутствия на остальной территории материка озер, наполненных жидким асфальтом и битумом.

Ошибка природы — какое насекомое питается нефтью и живет в токсичной среде (4 фото)
Мухи «на водопое»

При этом популяция «курьезных мух» остается на одном уровне. Из-за отсутствия у личинок соперников и хищников, способных питаться насекомыми, на 80% состоящими из нефти.

Описание и «антитоксичный» механизм жизни мух

Взрослые особи небольшие, длиной до 5 мм. Их крылышки достигают 2 мм, поэтому они проворные и невероятно быстрые.

Механизм оплодотворения и откладки яиц пока не изучен, но энтомологи сходятся во мнении, что яйца не погружаются непосредственно в озеро, а откладываются не близ растущие растения.

После попадания в жидкий битум яйца спокойно плавают, превращаясь в личинки. Взрослые особи тоже легко преодолевают дистанции по маслянистой жидкости, но если муха попадает крыльями или брюшком к поверхности, то прилипает к ней.

Ошибка природы — какое насекомое питается нефтью и живет в токсичной среде (4 фото)
Нефть — самая токсичная среда обитания

Личинки нефтяных мух вступают в непосредственный и наиболее плотный контакт с токсичной жидкостью. Они, плавая по поверхности, полностью погружены в субстанцию, но дышат воздухом с помощью специальных дыхалец. Для поглощения пищи детеныши двукрылок проглатывают асфальт или битум и, пропуская через себя жидкость, улавливают частицы насекомых, попавших в лужи.

Желудок личинок часто на 100% заполнен химическим составом. Они отлично переносят 50%-й раствор скипидара и ксилола, что доказали лабораторные эксперименты. Это действительно странно, но таков факт. Ученым пока не удалось понять, как токсины способствуют развитию личинок, и почему именно такую среду выбрали для кладки яиц насекомые.