В глазах китовых акул обнаружены зубы (3 фото + видео)

Одними из самых крупных рыб в мире считаются китовые акулы (Rhincodon typus). Длина их тела в среднем равна 5,5 метрам, но иногда людям приходилось видеть даже 14-метровых особей массой более 20 тонн. Можно подумать, что они являются настоящими морскими чудовищами, но на самом деле в мировом океане есть и более опасные существа. Изучение китовых акул ведется уже много десятилетий и ученые постоянно узнают о них что-то новое. Например, недавно выяснилось, что эти создания способны втягивать свои глаза внутрь тела, чтобы защитить их от механических повреждений — это весьма полезное умение, потому что у акул нет век. Также японские ученые выяснили, что на глазных яблоках китовых акул есть крошечные зубы. Звучит как описание чудовища из ужастиков, но это действительно так.

Мировой океан — это непрерывная водная оболочка Земли, которая окружает материки иострова. Он занимает собой 71% всей площади нашей планеты. О самых опасных обитателях мирового океана можно почитать здесь, но давайте сначала разберемся с «зубастыми» глазами китовых акул!

Защита глаз китовых акул

О внезапно обнаруженной особенности китовых акул было написано в научном журнале Plos One. Открытие было сделано во время наблюдения за китовыми акулами в аквариумах и в ходе исследования их мертвых тел. Оказалось, что время от времени эти создания способны втягивать свои глаза глубоко в глазницы. А при более тщательном осмотре оказалось, что каждое из глазных яблок защищено от внешнего воздействия тремя тысячами маленьких зубчиков.

Конечно же, речь идет не о полноценных зубах, а дермальных. Да, это зубы в прямом смысле этого слова, но выглядят они как крошечные чешуйки. В основном, они состоят из вещества, именуемого как дентин. Оно есть даже в человеческом организме и представляет собой твердую ткань зуба, идущую сразу после эмали. Дермальные зубы есть не только в глазных яблоках глаз китовых акул, но и покрывают всю их кожу. Именно из-за них кожа акул не гладкая, а шероховатая. Исследователи считают, что создаваемая крошечными зубами текстура помогает хищным созданиям плавать быстрее и достигать добычи.

В глазах китовых акул обнаружены зубы (3 фото + видео)

«Дермальная» кожа китовых акул

Ученые уверены, что «зубчики» достались акулам от их далеких предков. Миллионы лет назад, тела обитающих в морях и океанах существ, тоже были покрыты такими отростками. Об этом, как минимум, свидетельствуют обнаруженные палеонтологами останки. В древние времена прочная кожа использовалась морскими чудовищами как доспехи и оберегала от тяжелых травм во время битв с другими хищниками.

От каких именно повреждений глаз могут защитить крошечные зубы, исследователи пока точно не знают. Возможно, они каким-то образом помогают уберечься от травм, которые могут нанести другие обитатели морей и океанов. Также может быть, что зубчики предотвращают повреждение глаз от сильного напора встречной воды. Дело в том, что взрослые особи могут безостановочно плыть в течение нескольких суток со скоростью до 5 километров в час, попутно питаясь крошечными водными обитателями. На такой скорости вода действительно может нанести глазам вред, поэтому отростки могут отталкивать частицы от глазных яблок, тем самым защищая их.

Вымирающие животные

И это отлично, что китовые акулы способны защищать свое здоровье. А все потому, что на данный момент они и так находятся на грани вымирания. У ученых нет точных сведений о численности этих акул в современном мире, но известно, что и многие годы назад они были не особо многочисленными. Если верить неофициальным данным, то китовых акул на сегодняшний день осталось всего около одной тысячи особей.

В глазах китовых акул обнаружены зубы (3 фото + видео)

Китовые акулы не представляют для людей особой опасности, поэтому некоторые исследователи не боятся близко к ним подплывать

Эти акулы находятся в опасности, потому что считаются относительно безвредными для людей и их массово вылавливают. Особенный интерес они представляют для жителей Индии, где наблюдается рост населения, а вместе с тем и растущая потребность в белковой пище. А естественных врагов у китовых акул, ввиду их больших размеров, практически нет. Ученые только несколько раз замечали признаки нападений касаток и синих акул, но в целом рыбы с «зубастыми» глазами чувствуют себя в воде спокойно.

Это может показаться удивительным, но некоторые виды акул до сих пор не открыты учеными и практически не изучены. В начале 2020 года я рассказывал о том, что в тропических водах между Австралией и Новой Гвинеей были обнаружены акулы четырех новых видов.