Нарвал или «арктический единорог» — гигантское млекопитающее северных широт. Нарвалы живут в воде, а по внешнему виду схожи с белухами, только от последних их отличает огромный рог, торчащий из передней части головы. Взрослые особи нарвалов достигают в длину пяти метров, а их знаменитые копья часто вырастают больше половины тела, то есть больше 2,5 метров.

Неуловимый единорог — зачем арктическому нарвалу двухметровое орудие на голове (4 фото)

Самый скрытный арктический зверь

С точки зрения физиологии, рог — это видоизмененный зуб, которых у плавучих копьеносцев всего два. Причем у самцов один из них отрастает до небывалых размеров и закручивается, превращаясь в плотный костяной бивень. Второй, может вообще не прорезаться через челюсть, но самцам вполне хватает одного копья. Иногда бивни парами формируются у самок. Но изучить эти аномалии и отклонения не представляется возможным, потому что звери ведут очень скрытный образ жизни.

Неуловимый единорог — зачем арктическому нарвалу двухметровое орудие на голове (4 фото)
Нарвал или «арктический единорог»

Команда ученых из университета Аризоны попыталась приблизиться к северянам, чтобы понять, зачем нарвалу рог.

Поиски истины продолжительностью 35 лет

Специалисты проверяли гипотезы возникновения этой особенности в течение последних 35 лет. В качестве испытуемых в исследовании участвовали 245 единорогов с берегов Гренландии. Ученые следили за их образом жизни и постепенно измеряли длину их рогов.

Были предположения, что бивни помогают нарвалам охотиться, разбивать арктические льды и завоевывать расположение самок. Нужно было понять, для чего животные используют свою особенность чаще — для выживания или для выбора пары.

Индикатор привлекательности

Конечно, костяное орудие использовалось для охоты на палтусов, скатов, бычков, но исключительно для распугивания стаи с мест скопления, а не в прямом бою. Основную роль рог играл во время брачных игр. Оказалось, что это именно тот случай, когда размер имеет значение. Так как у самых больших и популярных самцов были непропорционально длинные бивни.

Неуловимый единорог — зачем арктическому нарвалу двухметровое орудие на голове (4 фото)
Стадо «рогоносцев»

Подобные признаки полового диморфизма часто встречаются в природе. К ним можно отнести богатое оперение самца павлина и бородку у самца индюка. Иногда «украшения» не мешают нормальной жизни, а иногда наносят вред. Ученые считают, что копье нарвала — это деструктивный признак, часто подвергающий его жизнь опасности, зато у большерогих животных много самок, которые с удовольствием обзаводятся от него здоровым потомством.

Авторы исследования утверждают, что формирование и увеличение рога, вызывает диспропорциональный рост остальных частей тела. Это связано с тем, что приращение костной ткани требует много питательных веществ. Поэтому отращивание двухметровой махины могут позволить себе только самые сильные и крупные животные, у которых есть на это лишняя энергия. А это явный сигнал для самок, что «этот мужчина» может подарить ей отличное потомство.

Неуловимый единорог — зачем арктическому нарвалу двухметровое орудие на голове (4 фото)
Нарвалы достигают веса 3 тонн и длины 4 с лишним метров

Таким образом, за 35 лет исследований ученые выяснили, что громоздкое украшение служит нарвалам только для привлечения самок. Но таковой оказалась воля эволюции в отношении этих существ.

Иногда, будучи в близком родстве и обитая на одной территории, скрещиваются нарвалы и белухи.