Нильский крокодил – один из самых больших хищников. По размерам он уступает только гребнистым  крокодилам. Длина этого чудовища в среднем составляет 5,5-6 метров. Его считают опасным и очень умным хищником.

Эти огромные пресмыкающиеся считаются чуть ли не самыми древними существами на Земле, которые пережили на ней много  природных катаклизмов. Современные чудовища, наводящие на людей страх, и одновременно вызывающие восхищение, одни из тех, кто мало изменился внешне в процессе эволюции.

Эти рептилии в Древнем Египте считались на протяжении многих лет священными животными. Их даже бальзамировали после смерти. На Филиппинах им даже делались жертвоприношения.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Нильский крокодил повсеместно распространен на африканском континенте, но также обитает в других тропических странах.

Интересно, что пол детенышей этих очень осторожных и внимательных хищников определяется не генетикой, а существующей вокруг кладки температурой. Только в местах, где она достигает 31,7-34,5 градусов, из яиц могут вылупиться самки.

Под водой без движения нильский крокодил может оставаться до 2 часов. Активное плавание это время сокращает до получаса. Но, как правило, чаще он ныряет на 5 минут. На суше он чаще ползает, хотя может также ходить и бегать, развивая скорость до 14-17 км/час.

Сильный хищник  легко справляется с носорогами, львами, жирафами. Но, на человека он также нападает достаточно часто. Нильский крокодил от своих теплокровных предков унаследовал 4-камерное сердце, которого не имеют другие рептилии.

Разница между крокодилами и аллигаторами

К «крокодилову племени» принадлежат также аллигаторы. Многие считают, что это название одной и той же рептилии, но это не так. Несмотря на внешнюю схожесть, крокодилы с аллигаторами всего дальние родственники, отличающиеся как анатомически, так и физиологически.

Отличить их легко:

  • взглянув на форму головы. У крокодилов морда достаточно широкая. Она похожа на прямоугольник со скругленными углами, в которых располагаются ноздри и глаза. У аллигаторов она больше похожа на треугольник.
  • отличия имеются в строении пояса плечевой кости и передних конечностях;
  • стопы отличаются по форме;
  • число зубов различно. У крокодила их 36-38 сверху и 28-30 — снизу. У аллигатора — больше;
  • различна также кинематика движения.

Но принципиальное отличие рептилий находится в месте, куда не каждый захочет заглянуть – в пасти. У крокодилов челюсти (нижняя и верхняя) одинаковы по ширине, а зубы (если челюсти сомкнуты) попадают в специальные выемки. Наружу торчит только нижний 4 зуб.

Аллигаторы же имеют более длинную и широкую верхнюю челюсть, поэтому при закрытой пасти  все верхние зубы торчат наружу. И у тех, и у других челюсти служат для захвата жертвы, а не для жевания. Попав в пасть, жертва разрывается на куски и заглатывается, а добыча мелкая – проглатывается целиком.

И те, и другие в воде и на суше достаточно проворны, но на галоп аллигаторы, в отличие от настоящих крокодилов, не способны. Оба хищника являются исключительно плотоядными животными.

Обитают крокодилы обычно в пресной воде, но и к соленой относятся терпимо: солевой обмен у них прекрасно развит благодаря  располагающимся на языке специальным железам, через которые выводится лишняя соль. В меньшей мере она удаляется через Гардеровые железы («крокодиловы слезы»). Благодаря этому, крокодилы приспособились к обитанию в соленых водоемах.

Много месяцев крокодилы без вреда могут проводить в такой воде, но находиться в ней постоянно они не рискуют  иметь обезвоживание, поскольку не пьют соленую воду, полагаясь полностью на ее поступление из пищи, чего бывает недостаточно при длительном нахождении в море. Особенно остро эта проблема стоит перед молодыми особями.

А вот аллигаторы  могут жить в водах только пресных. Они лишены сальных желез и ороговевшего эпителия в полости рта. Лингвальные железы у них являются рудиментами слюнных, через которые выделяется очень мало слизи. Поэтому они и не смогут находиться в соленой воде.

Происхождение вида и описание

По существующим гипотезам нильские крокодилы населяли землю во времена динозавров. В 40-60 годах эти особи массово истреблялись аборигенами, сбывающими кожу, из которой изготавливали предметы галантереи, обувь и пр. Это привело к тому, что популяция стояла на грани исчезновения. Этого удалось избежать благодаря международным и национальным мерам, которые были срочно предприняты. В итоге, на данный момент насчитывается до 500 тысяч особей.

Тело крокодила немного сплющено. Лапы у него короткие. На задних имеются широкие перепонки.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

В отличие от сородичей, у Нильского крокодила кожа без гребней — гладкая. Ее покрывает чешуя. На спине ровными рядами расположены щитки. Они отделены от тех, что есть на затылочной части.

Кожа состоит из двух слоев: эпидермиса, в котором до 98% пигментов, и дермы, которую также образуют два слоя – губчатый и компактный. Верхним слоем эпидермиса являются мертвые ороговевшие клетки, служащие рептилии надежной защитой. Кутикулярного слоя, характерного для большей части пресмыкающихся, у крокодилов нет. Поэтому процесс линьки у них отсутствует.

Важно: Единственный раз линяют рептилии, вылупившись из яйца (удаляется эмбриональный слой).

Обновление кожи происходит постоянно (по мере изнашивания). Слои дермы довольно толстые. Их пронизывают соединительные волокна, также расположенные слоями, число которых увеличивается с возрастом. Под ними располагаются связанные между собой клетчатка и соединительный слой. В дерме  находятся еще овальные включения. Это зоны окостенения – остеодерма, имеющая разветвленные каналы и внутренние полости, заполненные кровеносными сосудами и нервными клетками. Костные пластины, несколько вытянутые в продольном направлении и растут в толщину и в направлении края кожного щитка, защищающего наиболее уязвимые места рептилии. Иногда они соприкасаются между собой, иногда нет.

Все важные органы рения, дыхания и слуха находятся на верхней части головы. Благодаря этому крокодил может погружаться под воду, подстерегая добычу и наблюдая за окрестностью.

Череп у крокодилов очень мощный, позвоночник состоит из 60-70 позвонков: шейных (8-9 шт.), грудных (10-11), поясничных (4-5), крестцовых (2), хвостовых (32-42).В грудной и поясничной области позвоночник достаточно подвижный. Особенностью является первый хвостовой двояковыпуклый позвонок, выполняющий роль шарового сустава, что обеспечивает в воде высокую подвижность хвосту.

Пара передних конечностей морфологически схожа с задними. В связи с тем, что плечевая кость короче бедренной, передняя часть ниже задней. Пальцев на передних конечностях по 5. Когти же имеются только у 3 внутренних. На задних конечностях на один палец меньше – 4. Как и у передних, когти есть только у 3 внутренних.

Пяточный бугор в скелете этих конечностей развит хорошо, поэтому для сгибания стопы имеется мощный рычаг. Этим объясняется способность рептилий передвигаться по суше.

Внешний вид и особенности

Тело крокодила ящероподобное, плотное и приземистое переходит в сильный и толстый хвост, который сужается к концу. Длина последнего может превышать размеры туловища. Короткие мощные ноги, удерживающие туловище, прямые, широко расставленные. Между пальцами имеются перепонки. Морда приплюснутая и напоминает конус, если на нее смотреть сверху. Пасть с большим количеством острых зубов очень большая.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Сильный и длинный хвост рептилий является неким приводом, позволяющим лавировать на поворотах.

При плавании, хвост, извиваясь из одной стороны в другую, помогает животному преодолевать толщу воды. Конечности рептилия прижимает к туловищу, чтобы уменьшить сопротивление. В стороны он из разводит, если необходимо повернуть или остановиться. Большой и мощный отросток  помогает отталкиваться от дна водоема, чтобы выполнить прыжки, высота которых превосходит длину тела рептилии. Он же отвечает за разгон и контролирует скорость.

На суше эти рептилии неуклюжи и медлительны. Обитают они вблизи водоемов. Однако отдельные виды иногда удаляются на значительное расстояние от воды.

Цвет глаз крокодила – зеленый, как и цвет кожи молодых особей. Разбавляют его черные пятна на спине и боках, а также желтые островки, заметные на шее и брюхе. С возрастом цвет кожи меняется, становясь более темным. Кожа приобретает любой оттенок  — от горчичного до бутылочного.

Нужно сказать, что самцы всегда крупнее самок. Под водой рептилия может находиться достаточно продолжительное время благодаря способности 4-камерного сердца замедлять приток крови к легким. Скорость, которую они могут развивать варьирует в пределах 30-35 км/ч.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

На суше она достигает лишь 14 км/ч. Под водой нильский крокодил может открывать пасть, не боясь, что в легкие попадет вода. Ее проникновению препятствует кожистый нарост, находящийся в горле.

Неплохо крокодил видит даже ночью, но слышит и различает запахи он лучше.

Часто его можно видеть на берегу, греющимся на солнышке. Как правило, пасть крокодила широко раскрыта, что увеличивает теплообмен. Но, в это время он не спит, как не спит рептилия практически и ночью:он должен наблюдать, что происходит вокруг.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Предпочтительней для Нильского крокодила спокойная вода и песчаная прибрежная зона.

Это одиночные животные, но к сородичам они относятся терпимо и даже часто охотятся с ними вместе. В таких группах очень строго соблюдается иерархия, поэтому практически не бывает конфликтов. Доминирующими всегда являются особи наиболее крупных размеров.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Также их считают территориальными животными: самцы (особенно в период размножения) строго придерживаются своих территорий. К самкам они полигамны. Последние откладывают яйца в холмиках или ямках, а за появившимся потомством некоторое время трогательно заботятся.

Охотятся рептилии ночью, а утром обсыхают на солнце, выйдя на прибрежный песок. Ближе к полудню, просохнув и нагревшись под жарким солнцем, крокодилы возвращаются в воду, чтобы вновь поохотится или просто поплавать. Если они совсем не голодны, то могут оставаться на берегу, погрузившись в полудрему. Полностью в сон они не погружаются, т.к. должен контролировать, что происходит вокруг. В этом ему помогают чувствительные органы осязания.

А вот вечернюю охоту, которая начинается после захода солнца, хищники пропустить не могут. Они возвращаются в водоем, где остаются до рассвета.
Если жертве удалось избежать нападения, крокодил не станет преследовать ее на суше, как не будет охотиться на берегу.

Физиология

Как уже говорилось, самцы по размерам всегда превосходят самку. У самцов в продольной клоаке находится пенис с желобками для выведения спермы, который выдвигается наружу в эрегированном состоянии. В него из семенников, находящихся вентральнее почек, попадают половые продукты.

У самок половая система состоит из яичников, находящихся там же, где у самцом расположены семенники, и яйцеводов. Последний имеет воронку, среднюю часть, служащую для формирования яйцевой третичной оболочки, и открывающийся в клоаку маточный отдел.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

К органам выделения относятся почки. Они у рептилий парные, по форме напоминающие бобы. Также сюда относятся мочевые каналы, выходящие в мочевые протоки, связанные с мочеточником.

Мочевой пузырь отсутствует. Это, вероятнее всего, объясняется условиями проживания в воде.

Размеры

Нильский крокодил — один из крупнейших. Длина его может достигать 5-6 метров (в зависимости от ареала обитания). Весит такая особь до 800-1000 кг. Живет Нильский крокодил в естественной среде обитания до 70 лет.

Органы чувств

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Для органов чувств крокодилов характерен ряд особенностей:  на голове и в покрывающих тело роговых щитках располагаются  чувствительные рецепторы, которые в воде помогают рептилиям чувствовать исходящие от других животных даже незначительные вибрации. Но, недавно ученые доказали, что помимо механического давления они являются хемо- и термочувствительными рецепторными каналами. Следовательно, они помогают определить запах, температуру воды, направление. Подобным не обладают иные позвоночные, кроме крокодилов.

Зрение

Благодаря тому, что глаза и нос рептилий находятся в верхней части черепа, они могут дышать и видеть и тогда, когда туловище погружают под воду. Цвет глаз у крокодила – зеленый. Нижнее веко развито хуже, чем верхнее. Есть еще третье веко, образующее мигательную перепонку. Оно глаз может перекрывать полностью, двигаясь от внутренней стороны к наружной. Специальный слой родопсина покрывает заднюю стенку глаза. От него отражается свет, собранный через зрачок, что удваивает в темноте удвоить восприятие зрительного образа. Это крокодилам помогает при ночной охоте. Свет, падающий на глаз под определенным углом, заставляет сверкать ярко желтым цветом.

Хрящевой ткани веки не имеют, зато небольшая зона окостенения характерна для верхнего века. Нижнее, образованное мышечными волокнами, напротив, достаточно подвижное.

Склеротикального кольца, характерного для рептилий, вокруг роговой оболочки глаза крокодила Нильского, тоже нет. Угол обзора достигает 270 градусов благодаря вертикальному зрачку. Небольшие слепые зоны есть: перед мордой и за затылком. Из-за большой ночной активности хорошо развито ночное зрение. В ночное время глаза часто приобретают красный цвет. Объясняется это тем, что палочки сетчатки образуют скопление, которое отражает свет.

Железы вокруг глаз служат для промыва слизистой: когда они выделяют жидкость, складывается впечатление, что крокодил плачет. Отсюда и появился афоризм «крокодиловы слезы».

Слух

Среди сородичей, крокодилы имеют самый хороший слух. По важности он стоит на втором месте после органов зрения. Чтобы при нырянии в слуховой наружный проход не попадала вода, последний защищен специальным клапаном. Именно из-за этого, отлично различающий звуки над поверхностью, крокодил становится глухим под водой.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

С ухом анатомически связана система полостей, расположенных в черепе рептилии. На вопрос, какую это играет роль для слуха, ученые ответить не могут до сих пор. Неизвестно и то, насколько рептилия хорошо слышит, погрузившись под воду.

Обоняние

Со строением черепа связаны также особенности обоняния. Носовые проходы вытянуты вдоль длинной морды и изнутри выстланы 3 слоями эпителия: преддверье носа выстлано ороговевшим эпителием, его сменяет респираторный, выстилающий хоаны и придаточные пазухи, дорсальную часть покрывает эпителий обонятельный. У крокодилов нет якобсонова органа, хотя он и закладывается у эмбрионов.

Осязание

Кажется, что ороговевшая кожа крокодилов совершенно не чувствительна. Но, оказывается, на ней имеются чувствительные зоны, где в кожных щитках располагаются рецепторы – нейромасты (или чувствительные почки).

Щитки, объединяясь в группы, образуют осязательные пятна, которые более чувствительны, чем кончики пальцев у человека. Благодаря им, крокодил чувствует исходящую от животных, которые в воде находятся на значительном расстоянии,  вибрацию.

Таких рецепторов много в пасти и на морде. Именно это животному позволяет совершать очень тонкие манипуляции: контроль жертвы, захваченной челюстями, перенос детенышей и др.

Есть такие же рецептор и на других частях тела, но одиночные. Интересно, что таковых больше у молодых крокодилов. А еще недавно установили другую интересную способность рецепторов: оказывается, они могут определить химический состав воды.

Органы вкуса

Они находятся на слизистой, выстилающей стенки глотку и крыловидную кость. Сама же пасть покрыта ороговевшими покровами и не имеет вкусовых луковиц.

Нервная система

Мозг состоит из 5 отделов: переднего, промежуточного, среднего, заднего продолговатого и полого мозжечка, состоящего из 3 сегментов.

Головной мозг крокодилов из-за особенностей строения, приближается к мозгу птиц. От него отходят 12 пар разделенных полностью нервов (в отличие от иных рептилий, у которых 10 и 11 пары не полностью разделены).

Благодаря этому крокодилы обладают мгновенной реакцией.

Где обитает нильский крокодил?

Обитает нильский крокодил в бассейнах реки Нил, в Мавритании и Марокко, южнее Сахары, Принсипи, Занзибаре, острове Мадагаскар, где он адаптировался к проживанию в пещерах, островах Сейшеловых и Сокотра.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Ископаемые останки позволяют предположить, что ранее вид обитал в Ливии, Алжире, Сирии, Ливане, Палестине, а также на Коморских островах и в Палестине, где и сегодня его можно встретить в Крокодиловой речке – единственном месте.

Встретить его сегодня также можно в манговых лесах, слегка соленых озерах.

Чем питается нильский крокодил?

Зубов на верхней и нижней челюсти, как говорилось, разное количество и они совмещены так, что под самыми крупными расположены самые мелкие. Они имеют форму конуса, находятся, как у всех млекопитающих, в альвеолах. Внутри них полости, в которых развиваются новые зубы (по мере снашивания старых). Меняются они каждый год-два.

Зубы крокодилов отличаются от зубов большинства рептилий, т.к. они дифференцируются по форме, размерам и функциям.

В начале челюсти находятся 4 клыка большого размера, которыми рептилия захватывает жертву. Средние зубы более толстые. Равномерно увеличивающиеся по длине, они образуют ножницеподобный прикус. Ими крокодил разрезает добычу. Ближе к основанию зубы более плоские и широкие, что позволяет раскусывать панцири и дробить кости.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Язык не отличается подвижностью, поскольку всей нижней широкой частью прикреплен к ротовой полости.

С основанием языка (в задней части) связана вентральная складка.

Желудок образован мускулистым и пилорическим отделами. Первый с обеих сторон снабжен мышечными наружными тяжами, прикрепленными к сухожильным пластинам.

На внутренней их поверхности находится терка (ороговевшая радула), которая перетирает пищу. Переваривается она во втором отделе.

Кишечник делится на тонкий и толстый, а заканчивается прямой кишкой, открывающейся в клоаку. Сюда же открываются половые железы и мочеточники. Длина общая кишечника вдвое больше размеров крокодила.

Печень также у рептилий двудольная, желчный пузырь крупный. Он расположен ниже правого легкого. Поджелудочная имеет продолговатую форму и может у разных особей  сильно отличаться не только по размеру, но и по форме.

Рацион питания этих рептилий разнообразен. Молодые чаще едят ракообразных, моллюсков, лягушек, даже насекомых. Подрастая, они охотятся на рыб, мангустов и иных обитателей водоемов.

Взрослым особям нужна мясная диета, поэтому помимо рыбы они охотятся на приходящих на водопой животных. Они справятся с буйволом, носорогом, жирафом, зеброй. Свою наземную добычу крокодилы затаскивают под воду и выжидают, пока та захлебнется. Они могут отобрать добычу у леопарда и льва. Жертву, переставшую подавать признаки жизни, они разрывают на куски подходящих размеров, пользуясь мощными челюстями и мускулистой шеей. Чтобы это было делать удобнее, добычу они заталкивают под коряги и камни. Куски рептилии не жуют, а заглатывают целиком.

Водную добычу рептилии долго преследуют под водой или захватывают, делая резкие движения челюстями.

Для загона рыбы на мелководье могут использоваться хвосты и тела. Прекрасно чувствуя, когда рыба плывет на нерест, эти хитрецы, открыв пасть, ложатся против течения, чтобы, абсолютно не напрягаясь, вкусно перекусить.

Иногда они, чтобы оторвать мясо, вращаются вокруг собственной оси.

Пищу эти рептилии поглощают при каждом удачном случае. Только охраняющие кладку самки едят немного. В тяжелые времена, крокодилы не брезгуют падалью.

Нильский крокодил любит охотиться на мигрирующих антилоп и зебр, когда те пересекают реки. Из огромного изобилия они выбирают самых слабых особей или даже затоптанных сородичами.

Мадагаскарские пещерные нильские крокодилы пропитание находят в пещерах. Они едят кистеухих свиней, лемуров.

Голодный крокодил может съесть много пищи – до 23% от массы тела. Тем не менее, эти холоднокровные хищники, едят они в 5 раз меньше, чем животные теплокровные такого же размера.

Съев приличную порцию пищи, этот хищник становится «милым» и не опасным. Он не станет нападать даже пасущееся рядом стадо – лишнего ему не нужно.

Интересно:

При необходимости, нильский крокодил может переносить длительное голодание. В среднем его продолжительность может доходить до 1 года.

Кормление в неволе

Рацион кормления рептилий в неволе должен быть максимально приближен к тому, который присутствует в природе. Для молодняка он должен включать:  лягушек, крупных насекомых, мышей. Взрослым необходимо давать: рыбу, крыс, неощипанную курицу, мясо других животных. При этом преобладать должен объем живой добычи.

  • Интервал кормления  молодняка  составляет раз в 2 дня, взрослых особей – 4-6 дней.
  • Недельный объем пищи рассчитывают так, чтобы  он не превышал 10% от массы тела для молодняка и 5% — для взрослых крокодилов.
  • Обязательно вводят в пищу витаминные добавки: молодым особям их дают раз в неделю, взрослым – 1 раз в месяц.

Особенности характера и образа жизни

Нильский крокодил – животное агрессивное, не терпящее на своей территории чужаков, но терпимо относящееся к сородичам. Взаимовыгодные отношения складываются у рептилий с некоторыми птицами – египетскими бегунками или шпорцевыми чибисами. Птицы питаются пищей, которую выковыривают из зубов отдыхающего крокодила, лежащего с широко раскрытой пастью. «Дружат» рептилии и с гиппопотамами: они доверяют друг другу присматривать за потомством.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Крокодил, как уже говорилось, ведет ночной образ жизни, охотясь в одиночку (иногда группами). С наступлением утра это холоднокровное животное возвращается на берег, чтобы погреться на солнце и  увеличить температуру тела.

Чтобы избежать перегрева, «отдыхая» он держит открытой пасть. Если он ее резко захлопнет, сородичи поймут, что рядом находится опасность. Были случаи, когда пойманным рептилиям браконьеры завязывали пасть. Оставленные на солнце рептилии быстро погибали.

В дождливую и пасмурную погоду хищники большую часть времени проводят в воде, а во время внезапных похолоданий и засухи могут в песке рыть ниши, чтобы проспать в них на протяжении всего лета.

Условия содержания

Содержание опасного сильного хищника с молниеносной реакцией дело не простое. Это должны понимать те, кто решил содержать Нильского крокодила в неволе. Этот хищник никогда не станет ручным, поэтому с ним нужно постоянно быть начеку. К тому же, ему необходимо правильное полноценное питание.

Интересно:

Террариум потребуется объемный (учитывая размеры рептилии). Нильскому крокодилу просто необходим бассейн с пресной водой, не содержащей хлора и прочих примесей. Вода должна быть всегда чистой, для чего менять ее придется пару раз в неделю. Можно использовать проточную воду, или установить систему фильтров.

Глубина его не может быть меньше полуметра, а размеры составлять должны хотя бы две длины особи, чтобы можно было удобно разворачиваться. На дно желательно поместить коряги и крупные камни, предусмотреть пологий выход из бассейна.

Островок суши тоже необходим. Покрывающим его субстратом могут быть: песок с крупным гравием, очистка которых не вызовет проблем. При этом, нужно обеспечить его достаточный прогрев.

Несколько слов о температуре содержания: рептилия принадлежит  к тропическим животным, любящим тепло, поэтому температура в террариуме ночью не должна опускаться ниже 24 градусов, днем – 34. Температурный диапазон воды в бассейне должен лежать в пределах 28-34 градуса.

Освещение также должно быть ярким, чтобы организм рептилии смог хорошо усвоить минеральные вещества, важные для правильного развития особи.

Социальная структура и размножение

Нильские крокодилы живут на одном месте и в группы собираются только когда охотятся на крупную жертву, которую затем вместе поедают. Драк при  этом не происходит, поскольку сообществе действует иерархия. Доминирую крупные особи, которые отгоняют от добычи и самок более мелких собратьев.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Большая часть деталей поведения этих рептилий изучена, но  некоторые аспекты изучены мало.

Примерно к 10 годам наступает половая зрелость крокодилов. К этому времени их длина достигает порядка 3 метров у самцов и 2,5 метров у самок. Время брачного периода зависит от условий обитания. В Африке это конец года, когда наступает сезон дождей, а в северных широтах период приходится на лето.

Самцы в это время, чтобы привлечь внимание самок, фыркают и бьют по воде мордой, издают рев. Самки тоже хлопают по воде, но хвостами.

Они наблюдают и выбирают наиболее сильного и крупного партнера. Когда животное для продолжения рода выбрано, побежденные самцы признают поражение и быстро уплывают, уступая конкуренту. Если сбежать не удается, проигравший признает поражение поднятием вверх морды. Победитель может его схватить за лапу, но кусать не станет.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Пара начинает брачные игры: крокодилы друг о друга трутся нижней стороной морды. При этом оба издают своеобразные звуки, характерные для периода спаривания. Процесс спаривания происходит под водой. Его продолжительность составляет 1-2 минуты. Через 2 месяца самка готова откладывать яйца. Для этого она в прибрежном песке роет яму глубиной 50 см. Туда она откладывает 55-60 яиц, которые по форме и размеру напоминают куриные.

Их она присыпает песком и оберегает 3 месяца, далеко не отлучаясь от кладки. Самец также находится поблизости, помогая самке защищать потомство от возможных врагов. Рептилии в это время очень агрессивные, поэтому каждому, кто приближается к кладке, они дают серьезный отпор.

Тем не менее, многим крокодильчикам не суждено появиться на свет. Они по разным причинам гибнут внутри яиц, а также гнезда разоряют мангусты, гиены и люди. Лишь 10% общего числа рептилий вылупляются на свет.

Скорлупу они пробивают сами, используя твердый нарост на морде, или же с помощью родителей, которые берут яйцо, из которого детеныш не может выбраться, в пасть, удерживая его языком и небом, и слегка сдавливают. Вылупившиеся самостоятельно детеныши издают звук, похожий на щебет птиц, который привлекает мать.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Она раскапывает гнездо и помогает малышам добраться до мелководья, выбранного заранее. Здесь детеныши, длина которых составляет всего 30 см, будут жить и взрослеть. Так мать им показывает путь и одновременно охраняет от хищников, которым очень нравятся молоденькие рептилии. Тех малышей, которые самостоятельно не могут преодолеть путь до воды, мать переносит в своей пасти.

Растут малыши быстро, но мать их продолжает оберегать до 2-летнего возраста. Если несколько самок крокодила гнезда устраивали рядом, то они за потомством присматривают совместно. Малыши как бы «ходят» в крокодиловый детский сад. После этого молодняк изгоняют. Одинокие рептилии скитаются, стараясь избегать встреч с взрослыми крокодилами. К родному берегу они возвращаются, достигнув половой зрелости.

Уже говорилось, что пол малышей определяется температурой, которая была в гнезде, а не генетикой. Самцы появляются там, где температура составляла 31,7-32,5 градусов. При более высокой температуре из яиц вылупятся самки.

Разведение

Для разведения в неволе крокодилам нужен просторный террариум с достаточным количеством растительности и обогреваемым островком, где они будут восстанавливать температуру тела. Также необходимо подготовить место с субстратом – смесью торфа, мха, стружки. В него самка будет откладывать яйца. Под субстратом должна находиться вода, т.е. он должен быть гигроскопичным, чтобы эмбрионы получали достаточное количество влаги из воздуха и грунта.

Как живет самый страшный нильский крокодил (16 фото)

Чтобы особи, достигшие половой зрелости, обратили внимание друг на друга, до начала брачного периода смаку рекомендуется держать отдельно. Если самку подсадить к паре самцов, последние могут устроить драку и нанести друг другу увечья.

Позаботиться нужно и о температуре инкубации, поддерживая ее на уровне 30-32 градуса.

Численность

Еще несколько лет назад, судьба Нильских крокодилов была печальной, поскольку они из-за ценной кожи и якобы лечебных свойств мяса являлись предметом активной охоты. Способствовал этому еще один негативный фактор – сокращение площади болот.

В результате, популяция практически полностью была истреблена. Хорошо, что спохватились вовремя: была проведена масса защитных мероприятий, построено много ферм по разведению хищников и пр., благодаря которым ситуацию удалось выровнять, доведя популяцию до 500 тысяч особей.

Естественные враги нильских крокодилов

Многие думают, что у такого огромного, смышленого и быстрого хищника, нет  естественных врагов. В действительности они имеются и сильного хищника не спасают от них ни острые зубы, ни маскировочная окраска, ни ороговевшая крепкая кожа. Чем меньше особь, тем сложнее ей выживать в естественных условиях.

Если для взрослых основными врагами являются крупные парнокопытные животные, с которыми им приходится вступать порой в смертельные поединки, то для подрастающих рептилий это еще и хищные птицы, те же взрослые особи.

В истребление крокодилов свою лепту вносят мелкие животные, которые разоряют гнезда, чтобы полакомиться яйцами и молодыми крокодильчиками (мангусты, черепахи, гиены, павианы и пр.).

Популяция и статус вида

Забили тревогу, касающуюся исчезновения крокодилов, в середине минувшего века, когда ежегодный объем промысла достиг на земле 7 миллионов животных. Убивали и, чтобы иметь кожу для изготовления одежды и галантерейных изделий. Фермеры не дожидались, пока крокодилы вырастут. Они бесконтрольно собирали яйца, которые помещали в собственный инкубатор.

Сегодня основным фактором, приводящим к сокращению популяции, считают уничтожение привычных мест обитания. Большой вклад вносят также такие факты, как загрязнение водоемов химическими отходами, смена или сокращение растительности, растущей на побережье. Последнее приводит к изменению освещенности почвы, т.е. изменению температуре ее нагрева, что важно для кладки, находящейся в ней, и влияет на  половую структуру поголовья.

Оборачивается боком и такая прогрессивная способность, как спаривания крокодилов отдельных видов, дающая более жизнеспособное, но бесплодное потомство.

Сегодня численность Нильских крокодилов велика и опасений не вызывает. Живущие в пресной и соленой воде рептилии только с виду кажутся неторопливыми и медлительными. В действительности они передвигаются достаточно быстро по суше и способны совершать молниеносные броски.

Этих хищников почитали на заре цивилизации. Да и сегодня существует их культ в отдельных местах Африки: древние египтяне держали Нильских крокодилов в храмах, а хоронили по царски подобно фараонам, сооружая специальные гробницы.

10 фактов о Нильском крокодиле

Бронированная рептилия отличается смекалкой: однажды увидев, куда на водопой приходят парнокопытные, они им готовят ловушку: набрав в пасть воды, крокодилы ее выливает на сушу, чтобы потенциальная жертва, придя утолить жажду, поскользнулась и упала в воду – прямо в пасть хищнику.

Известны и другие факты об этом хищнике:

1. Рыбу эти крокодилы, объединившись в группы, загоняют в косяки и глушат хвостами, после чего самую крупную заглатывают доминантные особи, оставляя остатки мелким сородичам.

2. Хищники общаются между собой с помощью звуковых сигналов, набор которых достаточно большой:

  • молодые особи, только вылупившиеся из яиц, издают квакающие звонкие звуки;
  • брачные турниры сопровождаются специальными звуками;
  • напоминающие мычание  сигналы, издаваемые рептилиями, говорит о том, что они чем-то обеспокоены;
  • шипящее сопение свидетельствует о том, что хищники рассержены.

3. Во время плавания, крокодил не поворачивает голову, т.к. шейные позвонки соединены с костными ребрами, из-за чего шея лишена подвижности.

4. Эти прямые потомки динозавров, как оказалось, заботливые родители, которые защищают гнезда, а затем потомство от врагов. Они, скручивают яйца во рту, чтобы помочь малышам появиться на свет;
5. Если на язык рептилии упадет, например, капля вод или пота, сработает рефлекс, и он тут же сожмет челюсти. Поэтому дрессировщику, засунувшему в пасть голову, нужно быть необычайно осторожным.

6. Ребра, защищающие брюхо рептилии, не соединены с позвоночником.

7. Крокодилы не умеют жевать, поэтому, разорвав добычу на куски, они их заглатывают целиком.

8. Вода, температура которой ниже плюс 20 градусов, смертельно опасна для этих хищников.

9. Синбиоз с птицами, которые  выклевывают пищу, застрявшую между зубов крокодила, когда тот открывает пасть, пользу приносит и тем, и другим. Интересно, что этих птичек рептилия никогда не трогает.

10. В периоды засухи, рептилии впадают в спячку и могут не есть целый год.