Сложнее континентов — почему острова не плавают и не тонут

Острова — отдельные фрагменты суши, которые находятся на поверхности воды. А все, что находится на поверхности воды либо плавает, либо тонет. Почему это не относится к островам?

Откуда берутся, почему не плывут и не тонут

Даже во время сильного прилива они находятся на поверхности воды. Во время шторма остаются недвижимыми. Для того, чтобы понять, почему так происходит, нужно разобраться, что такое острова, и как они образуются. Делятся на два вида — континентальные и океанические. Первые являются частью материка, отделенным от основного массива приливом, который за века выточило море. Примеры — Япония и Великобритания.

Континентальные острова могут образовываться после разрыва земной коры. В каком-либо месте на поверхности может возникать магматический столб. Он растапливает породы, и кое-где расплавленная магма вырывается наружу. Образуются трещины, которые называются рифты. В них попадает магма, земная кора в этих местах расходится. Когда трещины сильно расползаются, могут достичь океана. В них попадает вода, а участок земной коры, окруженный ими, становится островом. Так появился Мадагаскар.

Сложнее континентов — почему острова не плавают и не тонут
Любой остров имеет «корни»

Океанические острова расположены на океанической коре, отсюда и название. Когда магма выходит на поверхность, появляется вулкан. В результате его активности, образуется новая порода, наслаивается друг на друга и растет вверх, пока не достигнет поверхности. Пример — Гавайские острова. Чаще всего появляются на месте стыка литосферных плит, где магме проще пробраться наружу.

Острова — это не просто шапка на водной глади. Все они являются частью тектонических плит, поэтому ни уплыть, ни утонуть не могут.

Плавучие острова 

Еще со времен Великих географических открытий моряки утверждали, что во время путешествий наблюдали странные клочки земли или скал, которые держались на водах Тихого или Индийского океанов. Долгое время такие рассказы считались не более чем легендами. Все изменилось в 2012 году, когда активность подводного вулкана близ Самоа привела к образованию огромного плавучего острова. Его площадь составляла половину километра, высота — несколько метров. Хотя его жизнь не была долгой, всего несколько месяцев (волны разрушили его на фрагменты), ученые смогли взять образцы материала, из которого он состоит.

Сложнее континентов — почему острова не плавают и не тонут
Пемзовый исполин

Веществом оказалась пемза, изучив ее, ученые смогли понять, почему такие острова долго не тонут. Использовались различные методы — с использованием томографа и ускорителей частиц. Помог, как ни странно, способ, который каждый может воспроизвести у себя дома. Намочили кусок пемзы, после покрыли воском сверху, чтобы вода не могла выйти. Стало ясно, что жидкость не может заполнить все полости внутри вещества, из-за поверхностного натяжения. Постепенно в микропорах образуется смесь из воздуха и воды, материал не тонет. Проходит время и воздух растворяется в воде, а плавучие исполины уходят на дно, прекращая свое существование.