Сложно себе представить, что давным-давно из-за гравитации и иных факторов по планете ходили животные огромных размеров. Смотря на реконструкции их внешнего вида в музеях, человека охватывают восхищение и ужас одновременно. На этом сыграли режиссёры серии фильмов о Кинг-Конге и Годзилле, а также о других страшных животных.

Фильм об огромной обезьяне стал настоящим хитом. Но существовала ли она на самом деле?

Трёхметровое чудовище периода миоцена: существовал ли Кинг-Конг на самом деле

Гигантские обезьяны ходили по Земле много тысяч лет назад

Кинг-Конг не просто вымысел — подобные ему животные действительно существовали. Это были гигантопитеки — обезьяны, похожие на людей. Они жили в период позднего миоцена и не только, на территориях современной Азии. Вес этого животного мог достигать полтонны, а ростом они могли быть до трёх метров. Представьте себе трёхметровое существо, напоминающее современного орангутанга, и вы поймёте, почему в фильмах люди в ужасе кидались в стороны, увидев его. Конечно, там его образ весьма гипертрофирован.

Трёхметровое чудовище периода миоцена: существовал ли Кинг-Конг на самом деле
В реальности обезьяна имела меньший размер 

При этом характер этой обезьяны, по предположениям учёных, был не из легких. Дружелюбными назвать их было нельзя, а их ловкость и сила вполне могли позволить им стать вершиной пищевой цепочки. Однако большинство исследователей сходится во мнении, что гигантопитеки были вегетарианцами, и другие «мясные» существа их не интересовали. От этих представителей отряда приматов осталось совсем немного. Всего-то несколько огромных зубов и костей нижней челюсти.

Раньше животные были гигантских размеров

Размеры животных прямым образом зависят от окружающей среды. Тёплый климат позволял животным вырастать до габаритов, которые трудно себе представить сегодня, а также дольше сохранять тепло в своём теле.

Трёхметровое чудовище периода миоцена: существовал ли Кинг-Конг на самом деле
Предположительно таких размеров могли достигать средние гигантопитеки

Кроме того, гигантам проще выживать, ведь они с большей вероятностью победят в схватке с противником. Гравитация и высокое содержание кислорода в атмосфере — ещё два фактора, способствующие появлению животных-гигантов.

Почему исчезли огромные обезьяны

Причиной исчезновения, считают учёные, стало место обитания приматов. Они жили в лесах Азии, добывать пищу им было трудно. Все дело в их огромных размерах, которые не позволяли им лазать по деревьям, несмотря на их врожденную ловкость. Таким животным нужно было очень плотно питаться, но им это не удавалось.

Трёхметровое чудовище периода миоцена: существовал ли Кинг-Конг на самом деле
Кинг-Конг

Из-за изменения климата площадь лесов становилась все меньше и меньше, а к новым условиям (к примеру, к жизни в саванне) обезьяны попросту не могли приспособиться. Их собратьям более мелких размеров повезло намного больше, ведь они могли жить в кронах деревьев, и им требовалось значительно меньше пищи.

Гигантских обезьян постигла печальная участь, как и многих других подобных животных. Теперь мы можем смотреть на них только на киноэкране и книжных страницах. А о самых сильных животных в мире вы можете узнать вот здесь.